Restitutions d'œuvres d'art à l'Afrique : la France lance le processus

Restitutions d'œuvres d'art à l'Afrique : la France lance le processus
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PATRIMOINE - Un projet de loi encadrant la restitution d’œuvres d'art et d'objets conservés en France depuis la colonisation au Sénégal et au Bénin a été étudiée ce mercredi en Conseil des ministres.

Mieux vaut tard que jamais ? Ce mercredi 15 juillet, le gouvernement se penche sur la restitution d'œuvres culturelles - prises par la France pendant la colonisation - à des pays africains. Le premier projet de loi sur ce sujet controversé sera examiné en Conseil des ministres.

Des milliers d’œuvres d'art et d'objets

Emmanuel Macron avait annoncé l'étude de ce projet fin 2018, suite aux conclusions d'un rapport sur ce thème, qu'il avait commandé aux universitaires Bénédicte Savoy et Felwine Sarr, respectivement du Collège de France et de l'Université de Saint-Louis au Sénégal. Les deux spécialistes y avaient recommandé une restitution à l'Afrique subsaharienne d'œuvres d'arts premiers, transférées pendant la colonisation.

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Dans cette étude, les deux chercheurs avaient recensé des dizaines de milliers d'œuvres potentiellement concernées. Mais leurs travaux ont été contestés par d'autres spécialistes, ainsi que des musées comme le Quai Branly, qui dispose de la plus importante collection d'arts premiers.

Les musées se sont notamment inquiétés d'une politisation du débat qui mènerait à penser que toutes les œuvres en dépôt chez eux depuis la colonisation ont été pillées, ou malhonnêtement acquises, et doivent être rendues. Selon eux, certaines œuvres ont été achetées, "collectionnées" lors de missions ethnologiques, ou leur origine reste inconnue. Ils privilégient la "circulation" des œuvres entre la France et l'Afrique, plutôt que des restitutions. Sauf quand le vol d'objets par des soldats français a été flagrant, comme c'est le cas pour les statues du palais Royal d'Abomey, situé au Bénin.

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Enquête : sur la trace des œuvres d'art volées

Le projet de loi à l'étude ce mercredi est plus précisément "relatif à la restitution de biens culturels à la République du Bénin et à la République du Sénégal". Il actera notamment la restitution formelle d'un sabre, que l'ex-Premier ministre français Edouard Philippe avait symboliquement remis en novembre dernier au président sénégalais Macky Sall. 

Il s'agit d'une arme historiquement significative, ayant appartenu à El Hadj Oumar Tall, un chef de guerre et érudit musulman qui a lutté contre l'armée coloniale française. Côté Bénin, la France s'est engagée sur le retour de 26 objets du patrimoine béninois, pillés lors du sac du palais des rois d'Abomey par des troupes coloniales françaises en 1892.

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