Le prix Nobel de physique attribué à David Thouless, F. Duncan Haldane et J. Michael Kosterlitz

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RECOMPENSE - Le prix Nobel de physique a été décerné ce mardi à trois Britanniques David Thouless, F. Duncan Haldane et J. Michael Kosterlitz pour leurs recherches sur la matière.

Les lauréats du prix Nobel de physique 2016 ont été annoncés ce mardi peu avant midi et ils sont Britanniques : il s'agit de David Thouless, F. Duncan Haldane et J. Michael Kosterlitz pour leurs recherches sur la matière.


"Leurs découvertes ont permis des avancées dans la compréhension théorique des mystères de la matière et créé de nouvelles perspectives pour le développement de matériaux innovants", a écrit la Fondation Nobel.


David Thouless, 82 ans, né en Écosse, est professeur émérite à l'université de Washington à Seattle (nord-ouest des États-Unis). Il obtient la moitié du prix, soit quatre millions de couronnes (417.000 euros). L'autre moitié est partagée entre M. Haldane, 65 ans, né à Londres, qui enseigne à l'université de Princeton (New Jersey), et M. Kosterlitz, également né en Écosse, en 1942, de l'université Brown à Providence (Rhode Island).

Les lauréats de cette année ont ouvert la voie à un monde inconnuLe jury du Nobel

Ils ont été récompensés "pour les découvertes théoriques des transitions de la phase topologique et des phases topologiques de la matière", a indiqué le jury.


"Les lauréats de cette année ont ouvert la voie à un monde inconnu où la matière peut passer par des états étranges. Ils ont employé des méthodes mathématiques avancées pour étudier des phases ou états inhabituels de la matière, tels que les superconducteurs, les superfluides et ou les films magnétiques fins", a-t-il ajouté. Les applications sont attendues dans la science des matériaux et dans l'électronique.


 "La plupart des grandes découvertes surviennent de cette façon : elles vous tombent dessus et vous avez la chance de réaliser que vous êtes devant quelque chose de très intéressant", a déclaré Duncan Haldane à la fondation Nobel après l'annonce du prix. "C'est si surprenant que vous mettez un moment à comprendre", a-t-il ajouté.


En 2015, le prix Nobel de physique était allé au Japonais Takaaki Kajita et au Canadien Arthur McDonald (Canada), crédités d'avoir établi que les neutrinos, particules élémentaires, avaient une masse.

Le prix de physique est le deuxième de la saison Nobel après celui de médecine, attribué lundi 3 octobre au Japonais Yoshinori Ohsumi. Le biologiste a été récompensé pour son étude de la régénération cellulaire qui, en cas de dysfonctionnement, peut déclencher la maladie de Parkinson ou le diabète.

Mercredi 5 octobre, ce sera au tour de la chimie

Après le prix Nobel de physique, il restera celui de chimie, mercredi 5 octobre, celui de la paix, vendredi 7 octobre, et les sciences économiques, lundi 10 octobre. 


 Le jury norvégien qui remet le prix de la paix a été confronté à une avalanche de nominations, 376, soit une centaine de plus que le précédent record, dont les acteurs de l'accord de paix en Colombie et de celui sur le nucléaire iranien.


Quant au Prix Nobel de littérature, il se fera davantage attendre, son annonce étant, elle, prévue au 13 octobre. Quoiqu'il en soit bien avant la cérémonie de remise des prix du 10 décembre 2016.

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