Le réchauffement climatique a (encore) battu des records en 2015

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CLIMAT - L’année 2015 a vu les compteurs s’affoler. Températures, montée des eaux, émissions de gaz à effet de serre ont battu des records l’an dernier. Le réchauffement climatique a notamment été exacerbé par le phénomène El Nino.

Les températures, la montée des eaux et les émissions de gaz à effet de serre ont battu des records l'an dernier, faisant de 2015 la pire année de l'histoire moderne pour une série d'indicateurs clé, révèle ce mardi un rapport international de référence. "La plupart des indicateurs du changement climatique ont continué à montrer une tendance au réchauffement de la planète", est-il écrit dans le rapport annuel sur "L’état du climat", élaboré par 450 scientifiques du monde entier.

Recul des glaces, sécheresse, inondations... C'est un sombre portrait de la Terre que dresse ce rapport. Le phénomène météorologique El Nino, particulièrement vigoureux en 2015, a notamment "exacerbé" la tendance au réchauffement l'an dernier, soulignent les experts. Cette évolution devrait se confirmer cette année puisque, selon la Nasa, les six premiers mois de 2016 ont été de loin les plus chauds sur le globe.

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Le niveau de la mer ne cesse de grimper
Le niveau des eaux a atteint son plus haut point, avec quelque 70 millimètres de plus que la moyenne enregistrée en 1993. Le niveau des eaux monte graduellement autour de la Terre, avec une poussée d'environ 3,3 millimètres par an, selon le rapport, mais la hausse est plus rapide en certains points du Pacifique et de l'océan Indien. Et elle risque d'accélérer dans les prochaines décennies, à mesure que les glaciers et les calottes glaciaires fondront, menaçant la vie de millions d'habitants sur les côtes

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Hausse des émissions de gaz
Les concentrations de trois des principaux gaz à effet de serre, dioxyde de carbone (CO2), méthane et protoxyde d'azote, ont "atteint de nouveaux sommets en 2015", indique le rapport, qui s'appuie sur des dizaines de milliers de relevés tirés de nombreuses bases de données indépendantes. A Hawaï, sur le volcan de Mauna Loa, la concentration de dioxyde de carbone a enregistré, en moyenne annuelle, "la plus forte augmentation depuis le début des relevés il y a 58 ans", ce qui l'a poussé à franchir pour la première fois la barre symbolique des 400 parties par million (ppm), à 400,8 ppm. Sur l'ensemble de la planète, le CO2 a frôlé cette limite en 2015, atteignant 399,4 ppm, soit une hausse de 2,2 ppm par rapport à 2014.

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Quand la météo fait des caprices…
L'année 2015 a aussi été marquée par une saison des pluies plus abondante que la moyenne qui a provoqué des graves inondations. Des sécheresses sévères ont également frappé, affectant des superficies presque deux fois plus importantes en 2015 que l'année précédente (14%, contre 8% en 2014). La saison des ouragans dans l'Atlantique a été particulièrement modérée pour la deuxième année de suite, là encore en grande partie affectée par El Nino, bien que le nombre de cyclones tropicaux "ait été bien au-dessus de la moyenne globalement".

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Les glaciers continuent de fondre
Zone particulièrement sensible au changement climatique, l'Arctique a continué à se réchauffer. "La température à la surface des terres de l'Arctique a retrouvé les niveaux enregistrés en 2007 et 2011, soit des records depuis le début des relevés au début du XXe siècle, avec une augmentation de 2,8 degrés Celsius depuis cette époque", selon les scientifiques. A l'inverse, les températures ont été plus froides dans l'Antarctique. Et partout dans le monde, le recul des glaciers dans les massifs de type alpin s'est poursuivi pour la 36e année de suite. 

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