Londres fait face à une hausse des agressions au couteau

Londres fait face à une hausse des agressions au couteau

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INSÉCURITÉ - Après une recrudescence des attaques à l'acide, voilà que les agressions au couteau se multiplient à Londres. Depuis le début de l'année, près de 30 jeunes de moins de 25 ans ont perdu la vie après avoir été poignardés dans la capitale britannique.

Mardi 18 juillet, 10h du matin, la police de Croydon, dans la banlieue sud de Londres, est appelé après qu'un homme de 71 ans a été poignardé à la joue en pleine rue. Encore une fois, l'agresseur s'est volatilisé. L'enquête piétine. Conséquence, les  policiers londoniens en sont réduits à lancer un appel à témoin sur Twitter. Comme un mauvais refrain, ce type de messages se multiplient ces derniers temps sur les réseaux sociaux face à la recrudescence des attaques à l'arme blanche dans la capitale britannique. 

Des individus isolés

Le phénomène touche particulièrement les mineurs, de plus en plus nombreux à porter un couteau. Depuis le début de l'année, 27 personnes de moins de 25 ans ont été tuées à l'arme blanche à Londres, soit près d'une par semaine, indique la municipalité. Ces chiffres ne représentent "que la partie émergée de l'iceberg", juge Patrick Green, dirigeant du Ben Kinsella Trust, une organisation spécialisée dans la prévention des agressions. Entre avril 2016 et mars 2017, la police a ainsi dénombré près de 12.100 attaques au couteau à Londres, qui ont fait plus de 4400 blessés. Des statistiques au plus haut depuis cinq ans. 


Dans trois cas sur quatre, les agressions ne sont pas liées à la criminalité organisée mais à des individus isolés, qui portent une arme pour se sentir en sécurité ou se donner une allure. "On assiste souvent à des prophéties auto-réalisatrices : les jeunes se munissent d'un couteau, et, ce faisant, augmentent considérablement leurs chances de devenir des victimes", analysait ainsi Bernard Hogan-Howe, l'ancien directeur de la police londonienne, en fin d'année dernière. Et ce phénomène inquiète les autorités, surtout après la recrudescence des attaques à l'acide, notamment chez les livreurs de repas.

Prévention dans les écoles

Pour tenter de mettre fin au phénomène, la ministre de l'Intérieur Amber Rudd a annoncé ce mardi son intention d'interdire la possession de couteaux zombie, des étoiles de ninja ou des coups de poing américains. Quant à l'interdiction de porter un couteau dans les lieux publics et dans les écoles, elle devrait être étendue à d'autres établissements, les universités notamment. Le maire de Londres, Sadiq Khan, a promis aux écoles qu'elles pourraient disposer de portiques de détection des métaux et d'un agent de sécurité, dans le cadre d'un programme de 7 millions de livres (7,9 millions d'euros). 


Par ailleurs, des centaines d'écoles britanniques ont reçu ces dernières semaines la visite d'officiers de police pour des sessions de prévention, l'un des aspect de "l'opération Sceptre", déployée au niveau national. Dans le cadre de ce programme, plusieurs dizaines d'hommes sont mobilisés, une semaine chaque mois, pour renforcer les contrôles auprès des commerçants qui vendent des couteaux et de la population, et confisquer les armes vendues illégalement. Des conteneurs sont également mis en place pour pouvoir se débarrasser anonymement des armes blanches interdites.

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