Mali : 12 morts dans une prise d'otages dans un hôtel occidental

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TUERIE - Un commando armé a fait irruption vendredi matin dans un hôtel de Sévaré. Les assaillants ont été délogés cette nuit. L'opération a fait douze morts, selon des responsables de l'armée malienne.

Sanglante prise d'otages au Mali. Un commando armé qui retenait plusieurs personnes dans un hôtel de Sévaré, dans le centre du pays, a été délogé dans la nuit de vendredi à samedi par les forces maliennes qui ont libéré plusieurs otages lors d'une opération ayant fait douze morts, dont cinq militaires maliens, selon un dernier bilan communiqué samedi à l'AFP par des responsables de l'armée malienne.

Les assaillants, non identifiés de source officielle, avaient fait irruption vendredi vers 7 heures locales (9 heures heure française) à l'hôtel Byblos de Sévaré, où séjournent régulièrement des expatriés, selon le gouvernement malien et des sources militaires. 

12 morts, selon plusieurs sources

"Il y a eu 12 morts au total" durant les opérations liées à l'attaque de l'hôtel Byblos par un commando armé, qui a retenu plusieurs personnes, a affirmé un des responsables. Les douze tués sont "cinq Fama (membres des Forces armées maliennes), cinq terroristes et deux Blancs" dont les identités et nationalités étaient en cours de vérification, a-t-il indiqué. Selon lui, parmi "ces deux Blancs, il y en a un dont le corps est resté longtemps devant l'hôtel, il y était visible depuis vendredi matin".

Une deuxième source militaire jointe dans la région de Mopti, couvrant Sévaré, a fait état à l'AFP de 12 morts, en déclinant tout détail. Un porte-parole de l'armée malienne, sollicité sur le bilan a simplement répondu: "Affirmatif, douze morts". Une source au ministère malien de la Défense a de son côté soutenu que pour ce qui concerne les militaires maliens, "le bilan des morts n'a pas changé depuis ce qui a été dit hier" (vendredi), soit cinq décès.

Hôtel fréquenté par les étrangers

Vendredi soir, le gouvernement malien avait annoncé un "bilan provisoire" comprenant "cinq morts, deux blessés" du côté des forces armées maliennes (Fama) et "deux tués" dans le camp des assaillants ainsi que l'arrestation de sept suspects, sans plus de détails. Auparavant, une des sources militaires maliennes avait parlé à l'AFP de huit morts: trois militaires, deux "terroristes" et trois "corps visibles devant l'hôtel à côté d'un minibus calciné", dont celui d'un homme à la peau blanche. La Mission de l'ONU au Mali (Minusma) avait fait part de la mort dans l'attaque d'"un membre du personnel international associé de la Minusma".

D'après des sources militaires maliennes interrogées par l'AFP vendredi, au moins cinq étrangers - trois Sud-Africains, un Français et un Ukrainien – étaient enregistrés à l'hôtel Byblos de Sévaré avant l'assaut. Une source diplomatique russe au Mali avait indiqué qu'un Russe employé d'une compagnie aérienne s'y trouvait également. De source militaire malienne, un Ukrainien avait pu s'échapper vendredi de l'hôtel et fait état de la présence avec lui à l'hôtel, avant l'attaque, de "trois Sud-Africains, un Russe comme expatriés". 

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