Les images du sauvetage de plus de 6000 migrants au large de la Libye

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MIGRATION - Sauvetages d'envergure en Méditerranée. Plus de 6000 migrants entassés à bord de 39 embarcations ont été secourus ce lundi au large de la Libye.

C'est l'un des chiffres les plus élevés de l'année. Environ 6055 migrants ont été secourus mais 9 ont trouvé la mort au large de la Libye lundi, jour du 3e anniversaire du terrible naufrage de Lampedusa. Les migrants étaient entassés à bord de 39 embarcations, à savoir des canots pneumatiques, cinq bateaux de pêche avec plusieurs centaines de personnes à bord et deux radeaux.


Des navires militaires italiens et européens ainsi que des bateaux humanitaires comme ceux de Médecins sans Frontières (MSF), SOS Méditerranée, Save the Children, Sea-Eye ou encore l'Astral des Espagnols de ProActiva Open Arms ont participé aux sauvetages. Avant l'aube, plusieurs de ces navires privés ont été appelés au secours de 720 migrants, dont 198 mineurs voyageant presque tous seuls, serrés sur le pont et dans la cale d'un bateau de pêche de 15 à 20 mètres de long.


"Pendant des heures, à chaque fois que des personnes étaient transbordées du pont vers nos canots de sauvetage, il en sortait autant de la cale. C'était inimaginable !", a témoigné Yohann Mucherie, coordinateur de l'équipe de sauvetage de SOS Méditerranée, dans un communiqué. Un peu plus loin, le Dignity de MSF est arrivé au secours d'un canot dont de nombreux passagers étaient déjà à l'eau. "Ils étaient sur le point de se noyer. Cela a été un moment horrible", a raconté dans un communiqué Nicolas Papachrysostomou, coordinateur MSF.

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Environ 6.000 migrants secourus au large de la Libye lundi

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Beaucoup de personnes ont souffert de brûlures dues au carburant, dont les effets sont redoutables sur la peau quand il est mêlé à l'eau de mer. Malgré l'évacuation médicale de deux femmes et d'un enfant de 8 ans grièvement brûlés, MSF rapporte que l'une d'entre elles, enceinte, est décédée avant l'arrivée de l'hélicoptère. Les gardes-côtes n'ont donné aucune précision sur les huit autres décès. Mais les dangers de ces embarcations surchargées sont tels que quelques heures de navigation peuvent être fatales : asphyxie par émanations de carburant ou dans une cale, hypothermie, déshydratation, brûlures...


Un responsable des gardes-côtes libyens a indiqué pour sa part que deux enfants et neuf femmes ont péri ce lundi lorsqu'une petite embarcation avec à son bord des migrants à destination de l'Italie a chaviré au large des côtes libyennes. Cette année plus que les précédentes, les départs de migrants depuis la Libye se font par vagues successives, avec une concentration d'opérations lorsque la mer est calme. Le 30 août, les gardes-côtes italiens avaient ainsi compté 6500 migrants secourus en une journée.


Cette intense activité en mer, après plusieurs semaines de calme relatif, coïncide avec l'anniversaire du naufrage de Lampedusa. Le 3 octobre  2013, une embarcation avait pris feu et coulé tout près de l'île italienne et 366 corps avaient été récupérés.

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Vintimille : pour échapper à l'évacuation, des migrants menacent de se jeter à l'eau

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