Migrants : SOS Méditerranée repart en mer avec un nouveau navire

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SECOURS - L'association SOS Méditerranée a annoncé dimanche 21 juillet le lancement d'une nouvelle campagne de sauvetage de migrants naufragés, sept mois après l'immobilisation de l'Aquarius, son navire privé de pavillon.

Les organisations SOS Méditerranée et Médecins Sans Frontières s'apprêtent à reprendre la mer pour secourir les migrants naufragés en Méditerranée centrale, malgré le refus des ports européens d'accueillir les bateaux humanitaires.

L'Ocean Viking, battant pavillon norvégien, se dirige "vers la Méditerranée pour mener une nouvelle campagne de recherches et de secours en Méditerranée centrale" - devenue la route migratoire maritime la plus meurtrière au monde -, a indiqué SOS-Méditerranée dans un communiqué. Le navire norvégien, long de 69 m sur 15 m de large, a été construit en 1986 pour l'assistance aux plates-formes pétrolières en Mer du Nord. Il dispose d'un équipage de neuf membres, plus une équipe de recherches et secours et du personnel médical et d'assistance, soit plus de trente personnes à bord au total.

"Le bateau va patrouiller en Méditerranée centrale, de là d'où provient le plus grand nombre d'appels de détresse, mais sans jamais entrer dans les eaux territoriales libyennes", a précisé à l'AFP Frédéric Penard, directeur des opérations de SOS Méditerranée. "Notre présence en mer, c'est pour sauver des vies, on espère que les Etats vont nous comprendre et se joindre à nous, car il n'y a pas d'autre solution en Méditerranée centrale", insiste Frédéric Penard. "Dire que ce sont les navires de secours qui encouragent les traversées, c'est faux. Même sans bateaux, les départs continuent et énormément de naufrages sont rapportés."

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30.000 migrants secourus par l'association

Depuis que "la coordination des secours en mer a été confiée par l'Union européenne aux autorités libyennes, qui n’ont pas tous les moyens de le faire, cette coordination est chaotique, les appels ne sont pas relayés. L'enjeu pour nous était d’avoir une vraie capacité de recherches car on sait que les alertes tombent moins des centres officiels", a encore expliqué l'humanitaire, précisant que l'organisation cherchait un nouveau navire "depuis sept mois".

Au terme de près de trois ans en mer, l'Aquarius, précédent bâtiment de SOS Méditerranée qui a secouru 30.000 migrants naufragés, avait été contraint de cesser ses activités en décembre 2018, successivement privé de son pavillon de Gibraltar puis de Panama.

Au moins 426 migrants morts en mer depuis le début de l'année

La situation dans les camps de rétention en Libye, en proie au conflit, est également dénoncée par les organisations humanitaires. Une attaque sur l'un de ces camps le mois dernier près de Tripoli a fait près de 60 morts. Les candidats au départ y sont par ailleurs victimes de mauvais traitements - tortures, travail forcé, exploitation sexuelle.

Au moins 426 personnes sont mortes en tentant de traverser la Méditerranée depuis le début de l'année, selon le Haut commissariat aux réfugiés (HCR) et l'Organisation internationale des migrations (OIM). Le dernier naufrage connu, celui d'une barque au large de la Tunisie, a fait au moins 60 morts. Chaque journée de mer coûte 14.000 euros, rappelle SOS-Méditerranée qui appelle aux dons.

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