Mort du lion Cecil : le dentiste américain ne sera pas poursuivi au Zimbabwe

International

THE END - Le Zimbabwe a renoncé à poursuivre en justice le dentiste et chasseur américain qui a tué en juillet l'emblématique lion Cecil, car "ses papiers étaient en règle" et il ignorait qu'il commettait une infraction.

Le chasseur américain n'aura pas à répondre de la mort du lion Cecil. "Il s'avère que le dentiste Walter Palmer est venu au Zimbabwe parce que tous ses papiers étaient en règle", a affirmé la ministre de l'Environnement Oppah Muchinguri à la presse à Harare, ajoutant que le dentiste était toujours le bienvenu au Zimbabwe, "mais pas pour chasser". En réalité, a expliqué la ministre, le propriétaire du terrain sur lequel la chasse a eu lieu n'avait pas le droit de proposer de tuer un lion sur ses terres, car aucun quota ne lui avait été attribué.

A LIRE AUSSI >> Mort du lion Cecil : que pèse le business de la chasse aux fauves en Afrique ?

Walter Palmer, qui suivait son guide, ignorait sur quel terrain il se trouvait lorsqu'il a tiré à l'arc sur Cecil. Mais le dentiste américain avait payé en toute légalité 55.000 dollars (50.000 euros) pour le permis de chasse et le safari. "Comment pourrions-nous le poursuivre ?", a demandé Mme Muchinguri, ajoutant : "Le problème est maintenant interne au Zimbabwe. Nous allons revoir notre politique de distribution des quotas."

L'organisateur du safari en première ligne

Résultat, l'organisateur du safari, le chasseur professionnel zimbabwéen Theo Bronkhorst, risque de se retrouver en première ligne. Il doit de nouveau comparaître le 15 octobre devant un tribunal, après un renvoi du procès fin septembre. En attendant, M. Bronkhorst est en liberté provisoire après avoir payé une caution de 1.000 dollars (890 euros). Il a depuis été mis en cause pour un trafic illégal d'antilopes qui sera jugé séparément.

Lors du renvoi de son procès, le chasseur zimbabwéen avait, de son côté, assuré qu'il ne pensait pas "avoir fait quoi que ce soit d'illégal" et que son client américain était "totalement innocent". Menacé sur les réseaux sociaux par les défenseurs des animaux, le dentiste Walter Palmer s'était réfugié deux mois dans le silence, avant de finalement réapparaître début septembre à son cabinet aux Etats-Unis. Il s'est depuis excusé pour la mort de Cecil et a rejeté la faute sur Theo Bronkhorst qui lui aurait, selon lui, caché la vérité. 

EN SAVOIR + 
>> Le tireur ne connaissait pas "son statut de célébrité locale" >> Star du Zimbabwe, le lion Cecil a été massacré
>> Afrique : le massacre de rhinocéros bat son plein

Sur le même sujet

Et aussi

Lire et commenter