Un Américain arrêté pour espionnage à Moscou, sa famille plaide le quiproquo

Un Américain arrêté pour espionnage à Moscou, sa famille plaide le quiproquo

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ESPIONNAGE - Les services de sécurité russes ont annoncé lundi avoir arrêté l'Américain "alors qu'il commettait un acte d'espionnage" vendredi à Moscou. Selon sa famille, il s'agit d'un ancien Marine qui se rendait à un mariage.

Nouveau scandale d’espionnage entre la Russie et les Etats-Unis. Un Américain, Paul Whelan, a été arrêté vendredi à Moscou où il est depuis détenu par les autorités. Il s’agit d’un quiproquo, assure ce mercredi sa famille, qui précise qu’il s’agit d’un ancien Marine qui se rendait à un mariage.


"Nous sommes très inquiets pour sa sécurité et sa santé", a déclaré son frère David Whelan dans un communiqué au nom de la famille, publié sur son compte Twitter. "Son innocence ne fait aucun doute et nous espérons que ses droits seront respectés", a-t-il ajouté. Né il y a 48 ans au Canada, Paul Whelan est directeur de la sécurité internationale du groupe BorgWarner, un fabricant de pièces détachées dans le secteur automobile dont le siège est près de Détroit, a précisé son frère à plusieurs médias américains. Le groupe a publié un communiqué confirmant ces fonctions occupées "dans nos installations d'Auburn Hills, Michigan, et sur d'autres sites de l'entreprise à travers le monde". BorgWarner est en contact avec les autorités américaines "afin d'aider notre employé et le gouvernement américain".

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"Paul est un Marine, il a travaillé dans la sécurité privée, il est très au courant des règles du droit et des risques de voyager dans certains pays", a souligné son frère sur la chaîne CBC News. "Il n'y a aucune chance qu'il ait pris le risque d'enfreindre la loi, et encore moins la loi sur l'espionnage lors de son voyage à Moscou." Paul Whelan s'était rendu à Moscou pour le mariage d'un ancien collègue, retraité de la Marine comme lui, avec une Russe, et résidait à l'hôtel Metropol à Moscou, a-t-il ajouté.


Les services de sécurité russes (FSB) ont annoncé lundi avoir arrêté l'Américain "alors qu'il commettait un acte d'espionnage" vendredi à Moscou. Selon eux, il encourt une peine pouvant aller jusqu'à 20 ans de prison. La famille, qui s'inquiétait de ne pas avoir de nouvelles depuis vendredi, n'a appris son arrestation que lundi matin dans les médias. Elle est depuis en contact avec les autorités américaines, qui n'ont pas encore pu lui rendre visite.


La Russie a été impliquée dans plusieurs scandales d'espionnage retentissants en 2018, notamment l'empoisonnement en mars d'un ancien agent double russe, Sergueï Skripal, et de sa fille en Angleterre. La justice américaine a de son côté inculpé plusieurs ressortissants ou entités russes pour ingérence dans la campagne présidentielle de 2016. Et elle poursuit son enquête pour établir s'il y a eu collusion entre le Kremlin et l'équipe de campagne du candidat républicain Donald Trump. Elle a également arrêté en juillet une citoyenne russe, Maria Butina, soupçonnée d'avoir essayé d'infiltrer les cercles du pouvoir américain via la puissante association de défense du port d'armes, la NRA. La jeune femme, qui encourt six mois de prison, a récemment plaidé coupable de "complot" en vue de "promouvoir les intérêts de la Russie". Selon certains médias américains, l'arrestation de Paul Whelan pourrait être une opération de représailles ou un moyen de préparer un échange avec Mme Butina. Le Kremlin nie toutes ces accusations.

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