Mystérieuse disparition d'un sous-marin argentin dans l'Atlantique : toujours aucune trace, un avion de la Nasa en renfort

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RECHERCHES - N'ayant plus donné signe de vie depuis mercredi 15 novembre, le sous-marin militaire argentin San Juan est toujours activement recherché par les autorités locales, aidés par un "appui logistique" des Etats-Unis, le Royaume-Uni et le Chili. Un avion de la NASA participe même aux recherches.

Les recherches se poursuivent pour retrouver le sous-marin militaire argentin San Juan, qui n'a plus donné signe de vie depuis le 15 novembre dernier. Les autorités argentines ont lancé une alerte aux navires naviguant dans la région. À bord de cet appareil,  44 membres d'équipage. L'appareil était en immersion et venait de quitter Ushuaïa, à la pointe sud du continent américain, pour rejoindre Mar del Plata, son port d'attache. La dernière communication remonte à mercredi 07h30 locales (10h30 GMT). "On ne sait pas ce qui s'est passé (...) Nous n'avons pas encore pu le trouver, ni avoir un contact, visuel ou par radar", a déclaré le porte-parole de la marine argentine Enrique Balbi lors d'une conférence de presse. Ce dernier a ajouté que pour l'instant, entre 15% et 20% de la zone où le sous-marin pourrait se trouver ont été quadrillés.


Un problème de communication est privilégié par l'armée argentine, qui indique que, selon le protocole, le sous-marin aurait dû remonter à la surface en cas de rupture de contact avec la terre. Un ancien commandant du submersible, Carlos Zavala, a quant à lui indiqué que les "conditions météorologiques difficiles" pouvaient compliquer "le repérage du sonar" du San Juan. "Cela peut prendre des jours, il faut être patient, s'il est à la surface,  on n'en voit qu'un tiers et il est fin", a-t-il ajouté, appelant à "être prudents", et ne voulant pas "dramatiser cette affaire".

Si depuis vendredi matin des avions et des hélicoptères de la  base aéronavale de Trelew mènent les recherches, un destroyeur, deux corvettes de la marine argentine et selon CNN, un avion de la NASA, sont venus en renfort au large de la Péninsule de Valdés. "Cela ne fait qu'un jour que nous le recherchons. Nous n'avons pas encore parcouru la totalité de la zone (...) Nous ne savons pas s'il est privé de propulsion, ou s'il se trouve à la dérive", a souligné vendredi Enrique Balbi.


Le retour du sous-marin était prévu pour le mercredi 22 novembre, a confié le frère du chef des machines, Carlos Rodriguez, à la chaîne de télévision TN . Il dispose à bord de 15 jours supplémentaires de vivres. Remis en état de 2007 à 2014, pour allonger de 30 ans sa durée de vie, le San Juan était "totalement opérationnel", ayant effectué plusieurs missions en 2017. Les Etats-Unis, le Royaume-Uni, présent aux Iles Malouines voisines, et le Chili ont offert leur "appui logistique" pour localiser le submersible argentin a annoncé le ministère des Affaires étrangères dans un communiqué. L'Uruguay, le Brésil, le Pérou et l'Afrique du sud ont également proposé leurs services.

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