Népal : neuf alpinistes tués lors d'une expédition

Népal : neuf alpinistes tués lors d'une expédition

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HIMALAYA - Neuf alpinistes d'une expédition sud-coréenne ont été tués dans le massif du mont Gurja, au Népal, lors d'une violente tempête de neige qui a dévasté leur camp.

Ascension mortelle sur le massif du mont Gurja, au Népal. Neuf alpinistes membres d'une expédition sud-coréenne ont perdu la vie, ont annoncé ce samedi des responsables népalais. Le drame est survenu au cours d'une violente tempête de neige qui a dévasté leur camp. Ce samedi, les corps de cinq Sud-Coréens et quatre guides népalais ont été localisés au milieu des débris par une équipe de secours. Mais les conditions météo glaciales et instables ne permettaient pas de récupérer les corps. 


Un hélicoptère a seulement pu atteindre le site et atterrir au-dessus du camp sans pouvoir y accéder à pied. Le pilote, Siddartha Gurung, a décrit à l'AFP une scène de chaos : "Tout a été soufflé, les tentes se sont envolées. Les victimes ont été éparpillées sur tout le site".

Gravi par seulement une trentaine d'alpinistes

"Une expédition alpine de cinq Sud-Coréens et quatre Népalais a été emportée par des vents violents à leur camp de base lors de l'ascension du mont Gurja, ils sont tombés d'une falaise et sont décédés", a indiqué de son côté un communiqué du ministère sud-coréen des Affaires étrangères. 


Wangchu Sherpa, de l'organisation Trekking Camp Nepal, qui a organisé l'expédition, a déclaré que l'alerte avait été donnée après 24 heures sans nouvelles des alpinistes. Les Sud-Coréens et leurs guides népalais campaient depuis début octobre au pied de ce sommet culminant à 7.193 mètres, en attendant qu'une éclaircie leur permette de poursuivre l'ascension.


L'expédition était menée par un alpiniste chevronné sud-coréen : Kim Chang-ho avait été en 2013 le plus rapide à escalader les quatorze premiers sommets mondiaux sans l'aide d'équipement d'oxygène additionnel. Le Gurja, situé à côté du Dhaulagiri, septième sommet mondial qui fait fréquemment l'objet d'avalanches, dans le massif de l'Anapurna, à 200 km à l'ouest de Katmandou, a rarement été gravi. Seuls une trentaine d'alpinistes l'ont vaincu.


Cet accident est l'une des pires tragédies de l'alpinisme survenues dans l'Himalaya ces dernières années. 

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