Nigeria : plus de 70 morts dans des attaques attribuées à Boko Haram

Nigeria : plus de 70 morts dans des attaques attribuées à Boko Haram

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INTERNATIONAL - Au moins 70 personnes ont péri dimanche dans une attaque contre un marché attribuée au groupe islamiste Boko Haram dans le nord-est chroniquement instable du Nigeria. Le bilan devrait encore augmenter.

Le groupe islamiste Boko Haram poursuit ses actions terroristes au Nigeria, où il cherche à instaurer la loi islamique depuis 2009. Cette fois, c'est un marché dans le nord-est du pays, dans l'Etat de Borno, qui est visé. Bilan provisoire : 45 morts et 26 blessés, "mais ces chiffres pourraient augmenter car nos hommes sont toujours dans le village à la recherche de victimes", a déclaré le chef de la police de l'Etat, Lawan Tanko, à l'AFP.

L'attaque s'est produite vers 17h (heure de Paris) dimanche: des hommes armés avaient alors investi la localité de Kawuri, dans la région de Konduga, à 37 kilomètres de la capitale de l'Etat, Maiduguri. Des témoins ont raconté que les assaillants étaient arrivés en véhicules tout-terrain en prétendant être des marchands venus faire des affaires au marché local.

"Des bombes artisanales à divers endroits stratégiques"

Mais leur attitude a rapidement changé, a expliqué un des témoins, Isa Ibrahim: "Inconnus des habitants, les hommes armés ont installé des bombes artisanales à divers endroits stratégiques de la ville avant d'attaquer la population". Plusieurs habitations et véhicules ont été incendiés avant que les hommes armés prennent la fuite, a-t-il ajouté.

M. Tanko a attribué l'attaque à "la secte Boko Haram". Il n'a pu confirmer l'utilisation d'explosifs mais a précisé qu'une équipe de démineurs avait été envoyée à Kawuri pour rechercher d'éventuelles munitions non explosées.

26 morts dans un autre village

Par ailleurs, des informations non confirmées par les autorités feraient aussi état de 26 morts suite à des violences dans l'Etat voisin d'Adamawa, dans le village de Waga Chakawa. Selon des témoins, des hommes armés auraient tiré dimanche sur une église catholique. Selon deux sources officielles ayant requis l'anonymat, 26 personnes ont été tuées, bilan qui n'a pu être confirmé de source militaire.

"Il n'y a pas de détails précis, parce qu'il s'agit d'une question de sécurité", a déclaré Abdulkadir Ibrahim, porte-parole de l'Agence nationale des situations d'urgence (NEMA). "La Croix-rouge et la NEMA dans l'Etat d'Adamawa sont mobilisées. Elles sont sur le terrain, s'attachant à aider ceux qui ont perdu leurs maisons", a-t-il expliqué.

Le nouveau chef de l'armée veut en finir avec Boko Haram

L'armée nigériane se félicite d'avoir expulsé le groupe islamiste armé des villes, moyennes et grandes. Néanmoins, les assauts continuent et contraignent des milliers de civils à fuir vers les pays voisins, le Cameroun, le Niger et le Tchad, montrant qu'à l'évidence une stratégie purement militaire ne permettra pas de mettre fin au conflit. Pourtant, le tout nouveau chef d'état-major de l'armée du Nigeria, Alex Badeh, avait déclaré le 20 janvier vouloir en finir rapidement avec l'insurrection de Boko Haram qui ravage le nord du pays.

Cette annonce survenait au lendemain d'une autre attaque sanglante, qui avait fait 18 morts dans la ville de Jere, proche de Maiduguri, fief du groupe Boko Haram. "La situation sécuritaire dans le nord-est doit être complètement réglée d'ici avril 2014", avait déclaré le maréchal de l'air Alex Badeh, 57 ans, après sa cérémonie de prestation de serment comme chef de l'armée dans la capitale fédérale, Abuja.

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