Ouragan : Ophelia, toujours plus proche de l'Irlande, des rafales de 120 à 130 km/h attendues

Ouragan : Ophelia, toujours plus proche de l'Irlande, des rafales de 120 à 130 km/h attendues
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MÉTÉO - Alors que l'ouragan approche des côtes irlandaises et britanniques, Dublin a ordonné la fermeture des écoles lundi. Ophelia devrait se transformer en tempête "post-tropicale", mais resta un phénomène puissant selon le Centre américain des ouragans.

L'Irlande se prépare à l'arrivée de l'ouragan Ophelia, le plus important jamais enregistré aussi loin à l'est dans les eaux de l'océan Atlantique. Aussi, les autorités ont-elles ordonné la fermeture de tous les établissements scolaires, lundi 16 octobre. Les transports scolaires seront également annulés. Selon les estimations du Centre américain des ouragans (NHC), l'ouragan devrait être rétrogradé en tempête "post-tropicale", mais une tempête qui restera toutefois "puissante" alors qu'elle approchera les côtes irlandaises et britanniques. La région pourrait subir "un impact direct provoqué par le vent et la forte pluie, mais aussi par des conditions maritimes dangereuses", a précisé le NHC.

Huit comtés en alerte rouge

Huit comtés à l'ouest du pays sont donc placés en "alerte rouge" dès ce lundi matin, certaines prévisions faisant état de rafales de vent dépassant les 130 km/h et d'un risque d'inondations et de dégâts matériels importants. L'ensemble de ces décisions a été pris après des discussions avec la cellule d'urgence du gouvernement et le service météorologique irlandais sur "cette tempête sans précédent", a précisé le ministère de l'Education.

Des perturbations sont aussi à prévoir dans les transports. L'aéroport de Cork, dans le sud-ouest du pays a prévenu que  plusieurs vols pourraient être annulés. Le reste du pays, dont la capitale Dublin, a été placé en "alerte jaune" ou "orange", avec de fortes pluies attendues. Le National Emergency Coordination Group, qui réunit plusieurs départements gouvernementaux, a émis une série de recommandations à l'attention du public à l'issue d'une réunion, ce dimanche.

  

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Ophelia ne touchera pas la France

L'organisation estime que des coupures de courant sont "probables", et conseille par ailleurs d'éviter les zones côtières dans la journée de lundi. Elle invite également à reporter tout déplacement qui ne serait pas nécessaire, "les vents très forts" rendant les routes "dangereuses". L'ouragan Ophelia a atteint ce samedi la catégorie 3, montant d'un cran sur une échelle de 5, avant de passer au large de l'archipel portugais des Açores dans la nuit. Sept des neuf îles de l'archipel avaient été placées en "alerte rouge", mais l'ouragan n'a pas provoqué de dégâts importants sur ces îles.

Selon un bilan fourni ce dimanche par la protection civile regionale, quatre arbres ont été arrachés sur l'île de Sao Miguel et les pompiers sont intervenus à six reprises à travers l'archipel en raison de petites inondations ou de glissements de terrain. Plusieurs vols reliant les îles entre elles ou au territoire continental portugais ont été annulés, affectant environ 800 passagers. Pour les experts de ces phénomènes météorologiques, Ophelia restera dans les annales comme le plus important ouragan ayant jamais été enregistré aussi à l'est au-dessus de l'océan Atlantique, et le premier depuis 1939 à s'avancer autant vers le nord.

   

Au Royaume-Uni, vers lequel Ophelia se dirigera ensuite, les services météorologiques ont placé l'Irlande du Nord en "alerte orange" lundi entre 14h et 21h GMT (entre 15h et 22h locales), l'avant-dernier niveau, pouvant nécessiter pour la population de se protéger contre les conséquences "potentiellement mortelles" des conditions météorologiques prévues.

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Le souvenir de la "Grande Tempête" de 1987

Le Met Office anticipe des rafales jusqu'à 120 km/h, voire 130 km/h dans le sud-est, susceptibles d'affecter les transports et d'entraîner des coupures de courant, perturbant la couverture de téléphonie mobile. Ils ont également mis en garde contre les débris emportés par le vent et les hautes vagues dans les zones côtières. D'autres zones du Royaume-Uni, notamment le Pays de Galles, l'Ecosse ainsi qu'une partie de l'Angleterre, sont en "alerte jaune" pour lundi et mardi. C'est le niveau d'alerte le moins élevé.

   

Le passage d'Ophelia interviendra 30 ans après "la Grande Tempête" d'octobre 1987, qui avait fait 18 morts et déraciné des centaines de milliers d'arbres au Royaume-Uni et dont les autorités avaient minimisé la force.

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