Ouragan Ophelia : une partie de l'Irlande placée en alerte rouge

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OURAGAN - Ophelia, qui serait selon les experts le plus important jamais enregistré aussi à l'est au-dessus de l'océan Atlantique, se dirige dimanche vers l'Irlande et le Royaume-Uni, provoquant des conditions maritimes "dangereuses", selon le Centre américain des ouragans.

Après être passé" en catégorie 3  avant de passer au large de l'archipel portugais des Açores dans la nuit, l'ouragan Ophelia a perdu un peu de sa puissance. Il est redescendu d'un cran sur une échelle de 5. 


Sept des neuf îles de l'archipel portugais avaient été placées en "alerte rouge" mais l'ouragan n'a pas provoqué de dégâts importants, a indiqué le responsable de la protection civile régionale à l'agence Lusa vers 01H00 GMT, alors que l'ouragan commençait à s'éloigner des Açores sans toucher terre.

L'Irlande en alerte rouge, ce lundi

Ophelia devrait se transformer en tempête "post-tropicale" dimanche, mais restera "puissante" lundi à l'approche de l'Irlande et du Royaume-Uni, selon les dernières prévisions du Centre américain des ouragans. Ces deux pays pourraient subir "un impact direct provoqué par le vent et la forte pluie, mais aussi par des conditions maritimes dangereuses", a précisé l'institution basée à Miami.


Les services météorologiques irlandais (Met éireann) ont d'ailleurs placé cinq comtés de l'ouest du pays en "alerte rouge" à partir de lundi matin, en raison de prévisions faisant état de rafales de vent dépassant les 130 km/h et d'un risque d'inondations. Le centre britannique (Met Office) a pour sa part placé certaines parties du Royaume-Uni en "alerte orange" et en "alerte jaune" lundi et mardi.

Pour les experts de ces phénomènes météorologiques, Ophelia restera dans les annales comme l'ouragan majeur ayant jamais été enregistré aussi à l'est au-dessus de l'océan Atlantique, et le premier depuis 1939 à s'avancer autant vers le nord.

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