Ouvriers piégés dans une mine en Inde : les secours engagés dans une course contre la montre, l'espoir s'amenuise

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SAUVETAGE - Quinze ouvriers sont pris au piège depuis le 13 décembre dans une mine de charbon illégale en Inde après une inondation. Les sauveteurs luttent toujours pour tenter de les sortir. Ils manquent de moyens techniques alors que le "puits" continue de se remplir d'eau.

Une course contre la montre. Les sauveteurs indiens se battent contre le temps, mardi 25 décembre, contre le temps et le manque de moyens techniques pour sauver quinze mineurs bloqués sous terre. Ces derniers, des "creuseurs de trou à rat" car ils risquent leur vie en travaillant dans des mines illégales, ont disparu depuis le 13 décembre dans l'État indien reculé du Meghalaya, dans le nord-est du pays, après que des trombes d'eau d'une rivière voisine se sont engouffrées dans la mine.

Les machines, servant à transférer l'eau, sont impuissantes face au déluge qui s'abat dans le puits de 106 mètres, où la rivière voisine continue à se déverser. Cette situation rend très dangereuse l'intervention de plongeurs, selon S.K. Shastri, le chef des secours qui ont de grandes difficultés à se rapprocher des mineurs. "Nos deux pompes de 25 chevaux sont inefficaces. Nous aurions besoin d'une puissance de 12 à 100 chevaux supplémentaires pour drainer l'eau", a-t-il expliqué, ajoutant que "le niveau de l'eau n'a pas baissé d'un pouce, il a au contraire augmenté après de nouvelles pluies".

Aucun contact n'a été établi avec les mineurs

Le bilan a été revu à la hausse la semaine dernière par les autorités qui évoquaient jusqu'alors 13 mineurs piégés. Ces hommes seraient pour la plupart des travailleurs venus d'États indiens voisins. Aucun contact n'a pu être établi avec les mineurs, mais les familles des victimes se raccrochent à l'espoir qu'ils aient trouvé refuge dans une poche d'air. "Dans des cas comme celui-là, on suppose toujours qu'ils sont en vie", a indiqué Shastri. Un des mineurs ayant réussi à s'extraire du puits malgré l'inondation a déclaré aux journalistes que cinq hommes s'étaient échappés lorsque l'eau avait déferlé.

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ARCHIVE - Inde, l'enfer des mines de charbon

Un tribunal indien avait interdit les mines de charbon dans cette zone en 2014 après des plaintes de militants écologistes dénonçant "une grave pollution de l'eau". Mais cette pratique a perduré malgré tout : les habitants de la région extraient illégalement du charbon dans de dangereuses mines à l'aide de moyens sommaires. Ils y percent des trous sur le flanc des collines puis creusent de petits tunnels horizontaux pour atteindre une veine de charbon. Quinze mineurs avaient trouvé la mort dans un accident similaire survenu dans le même État en 2012. Leurs corps n'ont jamais été retrouvés. 

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