Pakistan : près de 700 patients dont une majorité d'enfants contaminés par le VIH, un pédiatre soupçonné

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SANITAIRE - Pratiquement 700 personnes ont été contaminées par le virus du Sida en peu de temps, dans le sud du Pakistan. Selon les enquêteurs, l'utilisation de seringues usagées pourrait être la cause de la propagation de la maladie. Un pédiatre soupçonné d'être le responsable a été arrêté.

"681 personnes, dont 537 enfants âgés de deux à douze ans" ont récemment contracté le virus du sida dans le sud du Pakistan. "L'utilisation de seringues usagées pourrait être une des causes de la propagation de la maladie", a déclaré Zafar Mirza, conseiller à la santé auprès du Premier ministre pakistanais, ajoutant que plus de 21 000 personnes avaient été testées dans cette zone. Devant une inquiétante montée de la maladie dans la région, une enquête a été ouverte pour déterminer si la propagation est accidentelle ou le résultat d'actes malveillants.

Un pédiatre soupçonné d'avoir inoculé le virus

"Le Premier ministre Imran Khan va dévoiler des mesures drastiques pour prévenir la maladie une fois que nous aurons déterminé la cause (exacte) de sa propagation", a annoncé Zafar Mirza, lors d'une conférence de presse diffusée par la télévision publique. Le conseiller à la santé a ajouté que cette contamination était un sujet de "grave préoccupation" pour le gouvernement. Les enquêteurs affirment qu'un pédiatre, lui-même séropositif, pourrait être à l'origine de la contamination de Ratodero. Désormais emprisonné, il nie avoir volontairement inoculé le virus aux patients.

Au 25 mai, pratiquement 700 personnes avaient donc été testées positives au VIH à Ratodero, un sous-district de la province du Sindh où exerçait le pédiatre. Or le Pakistan a longtemps été considéré comme un pays où la prévalence du VIH était faible. Le virus se propage désormais à un rythme inquiétant, en particulier chez les toxicomanes et les travailleurs du sexe. Avec quelque 20 000 nouveaux cas de séropositivité recensés pour la seule année 2017, le rythme de propagation de la maladie au Pakistan est le 2ème plus rapide en Asie, selon des statistiques de l'ONU.

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600 000 charlatans dans le pays

Le pays, dont la population croît très rapidement, manque cruellement d'infrastructures médicales. Les communautés rurales et pauvres sont ainsi particulièrement vulnérables face aux pratiques médicales douteuses. "Selon certaines données gouvernementales, environ 600 000 charlatans sont actifs dans le pays et environ 270 000 pratiquent dans la province du Sindh", a rappelé l'agence Onusida dans un communiqué mi-mai.

Sikandar Memon, qui gère le programme anti-sida pour le compte de la province du Sindh, avait déjà prévenu des risques. Il explique que "pour économiser de l'argent, ces charlatans font des piqûres à plusieurs patients avec une seule seringue. Cela pourrait être la cause principale de la multiplication des cas".

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