Palmyre : la cité antique truffée d'explosifs par l'Etat islamique

Palmyre : la cité antique truffée d'explosifs par l'Etat islamique

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SYRIE - Les jihadistes du groupe Etat islamique (EI) ont truffé de mines et d'explosifs le site antique de Palmyre, en Syrie, a indiqué dimanche l'Observatoire syrien des droits de l'Homme.

Les djihadistes de Daech seraient en passe de mettre leur menace à exécution à Palmyre. La cité antique, nichée dans un coin du désert syrien, a été minée par le groupe islamiste. Une destruction qui serait synonyme de désastre pour ce site inscrit au Patrimoine mondial de l'humanité.

Un mois jour pour jour après la conquête de Palmyre par les jihadistes, qui en ont chassé les troupes gouvernementales, le site est désormais truffé de mines et d'explosifs, a indiqué l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH). Mais il n'était pas clair dans l'immédiat si l'intention des jihadistes était de menacer de s'en prendre à la ville antique pour empêcher les forces syriennes d'avancer, ou bien de faire sauter quoiqu'il arrive le site réputé pour ses colonnades torsadées romaines, ses temples et ses tours funéraires, a précisé l'OSDH.

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"Les temples truffés de mines"

Cette façon de miner la ville "correspond à la manière dont les terroristes agissent quand ils s'emparent d'une ville", a rappelé la source de sécurité. Le directeur des Antiquités syriennes Maamoun Abdel Karim a indiqué dimanche avoir "reçu des premières informations d'habitants qui disent que cela est exact". "Ils (l'EI) ont truffé les temples de mines", a-t-il déclaré à l'AFP.

Le régime, lui, ne serait pas sensible à un tel chantage. "L'armée interviendra dans toutes les régions où se trouvent les terroristes pour les en chasser, y compris à Palmyre", a affirmé cette source à l'AFP. Un colonel connu pour avoir mis fin au blocus par les rebelles de la partie d'Alep contrôlée par le régime, a reçu la mission de reprendre Palmyre, selon un responsable politique à Damas. Il doit notamment sécuriser les champs gaziers voisins, indispensables au fonctionnement des centrales électriques.

En avril, une vidéo diffusée sur les réseaux sociaux montrait des jihadistes de l'EI détruire à coups de bulldozers, de pioches et d'explosifs le site archéologique irakien de Nimroud, joyau de l'empire assyrien fondé au 13e siècle. Ils s'en étaient déjà pris à Hatra --une cité de la période romaine vieille de 2.000 ans-- et au musée de Mossoul, dans le nord de l'Irak. Dans les dix jours qui ont suivi la prise de Palmyre, l'EI a exécuté dans et à l'extérieur de la ville plus de 200 personnes, dont 20 abattues dans le théâtre antique.

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