Pédocriminalité dans l'Eglise : une enquête fédérale ouverte aux Etats-Unis

Pédocriminalité dans l'Eglise : une enquête fédérale ouverte aux Etats-Unis

ETATS-UNIS - Pour la première fois, une enquête au niveau fédéral a été ouverte aux Etats-Unis après la publication d'un rapport accablant sur des faits de pédo-criminalité dans plusieurs diocèses. Des moyens importants sont déployés et ce, même si la plupart des dossiers sont d'ores et déjà prescrits.

C'est une première, de la part de la justice fédérale américaine. Aux Etats-Unis, une enquête a été ouverte au sujet des abus sexuels commis par le clergé catholique, deux mois après la publication d'un rapport sur des décennies d'abus sexuels en Pennsylvanie.

L'archidiocèse de Philadelphie a ainsi confirmé jeudi 18 octobre sur son site internet avoir "reçu une assignation à comparaître émanant d'un grand jury fédéral". Le diocèse de Greensburg, dans l'ouest de la Pennsylvanie, a confirmé lui aussi avoir reçu une assignation à comparaître, qu'il a jugée "sans surprise" étant donné "l'horrible" rapport publié sur les abus dans cet Etat. "Les victimes, les paroissiens, comme le public veulent avoir la preuve que chaque diocèse a pris de vastes et décisives mesures pour que les enfants soient mieux protégés", a-t-il souligné. Par ailleurs, cinq autres diocèses ont confirmé avoir eux aussi reçu des citations à comparaître de la justice fédérale et se sont dits prêts à coopérer avec les enquêteurs, selon des médias américains.

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Des moyens renforcés

Ce fameux rapport, publié mi-août par les services du procureur de la Pennsylvanie, est accablant pour les institutions catholiques de cet Etat, détaillant des abus perpétrés pendant plusieurs décennies sur plus de 1000 enfants par plus de 300 prêtres, et de nombreuses tentatives de dissimulation. La quasi-totalité des abus cités dans ce rapport sont déjà prescrits, mais les procureurs de plusieurs Etats américains, dont ceux de New York et du New Jersey se sont mobilisés pour assigner leurs diocèses à comparaître.

L'idée est de pouvoir demander à consulter des archives et lancer des appels à témoins. Surtout, les moyens conséquents mis à disposition par une enquête fédérale conduisent les victimes à espérer que toute la lumière soit enfin faite sur les manœuvres de dissimulation qu'ils soupçonnent exister de longue date de la part de la hiérarchie catholique. 

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