Plus de 400 disparus après un naufrage sur le fleuve Yangtsé, en Chine

Plus de 400 disparus après un naufrage sur le fleuve Yangtsé, en Chine

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CATASTROPHE MARITIME – Un navire de croisière a fait naufrage lundi soir dans le fleuve Yangtsé avec plus de 450 personnes à son bord. Seules 13 d'entre elles ont pour l'heure pu être secourues selon les médias chinois.

Les pertes humaines s'annoncent considérables. Un navire de croisière a sombré lundi soir dans le fleuve Yangtsé, faisant redouter la pire tragédie de l'histoire récente sur cette grande artère fluviale de la Chine. Au total, 458 personnes, dont 406 passagers chinois, faisaient le voyage entre Nankin (est de la Chine) et Chongqing (centre), lorsque le bateau a fait naufrage dans la région de Jianli (centre-est). Mais pour l'heure selon Chine nouvelle, seules treize personnes ont été secourues. Parmi elles, le capitaine et le chef mécanicien du Dongfangzhixing, une embarcation longue de 76 mètres.

La raison du naufrage n'a pas encore été déterminée, mais les deux hommes d'équipage ont affirmé que le bateau avait affronté une violente tempête. Les fortes pluies et les bourrasques rendent d'ailleurs difficiles mardi les opérations de sauvetage.

Des passagers prisonniers de la coque

Dans des images diffusées par la télévision publique, on voit des hommes en gilet orange dotés d'un chalumeau se tenant debout sur la coque émergée, et se préparant apparemment à y découper une ouverture.

Les secouristes ont à plusieurs reprises frappé à coups de marteau contre la coque du navire renversé, dont seule une petite partie émergeait au-dessus de la surface du fleuve, et ont entendu des coups en retour depuis l'intérieur du navire en perdition. Des médias locaux ont affirmé qu'au moins trois personnes avaient été ainsi repérées, prisonnières sous la coque, sans qu'on sache dans l'immédiat si celles-ci étaient incluses dans le bilan des personnes considérées comme "rescapées" par les autorités.
 

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