Pour accélérer la production de l’Iphone X, des étudiants chinois ont dû enchainer les heures sup’ illégales

Pour accélérer la production de l’Iphone X, des étudiants chinois ont dû enchainer les heures sup’ illégales

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SOUS-TRAITANT - Des étudiants "apprentis" travaillant pour un sous-traitant d'Apple en Chine ont enchaîné les heures supplémentaires illégales pour accélérer la production de l'iPhone X. La marque américaine a reconnu les faits et assuré avoir pris "des mesures immédiates".

L’Iphone X est connu pour son prix invraisemblable– quasiment un Smic. Il devrait aussi l’être pour les conditions dans lesquelles il a été construit. Une enquête du Financial Times révèle en effet que 3.000 élèves de Zhengzhou au centre de la Chine, ont travaillé jusqu’à 11 heures par jour, pour accélérer la production du smartphone. Ils étaient employés par le taïwanais Foxconn, premier sous-traitant mondial des géants de l'électronique.


Issus d'un lycée professionnel destiné à former des employés pour le secteur ferroviaire, ces jeunes étudiants étaient contraints d'accomplir cette "expérience de travail" dans l'usine de Foxconn pour obtenir leur diplôme. C'est ce que racontent six étudiantes interviewés par le quotidien. Elles ont entre 17 et 19 ans et assurent avoir effectué des journées de 11 heures en moyenne, contre leur gré, alors que la limite légale de travail pour les stagiaires est limitée à 40 heures par semaine en Chine. L'une des étudiantes concernées, qui refuse de donner son nom par crainte de punition, confie avoir assemblé jusqu'à 1.200 caméras d'iPhone X par jour. 


D’après leurs témoignages, leur école, la Zhengzhou Urban Rail transit school a envoyé en septembre dernier plus de 3.000 de ses étudiantes dans l’entrepôt de Foxconn. Ce travail de trois mois est présenté comme un prérequis à l’obtention de leur diplôme. Mais les tâches n’ont rien à voir avec leurs études, selon les témoignages. 

Un timing serré pour réduire les coûts de production

D'après un employé de longue date du fournisseur, l'usine de Zhengzhou a chaque année recours à de nombreux étudiants pendant la période de pleine activité, entre août et décembre. En plein pic, c’est jusqu’à 300.000 travailleurs, produisant jusqu'à 20.000 iPhones par jour. Mais cette année, le besoin de main d'œuvre supplémentaire aurait été particulièrement important.  


Jenny Chan, professure assistante à la Hong Kong Polytechnic University, explique au quotidien : "la stratégie d'Apple est de réduire les coûts de production et de tout faire dans un timing serré". Ce qui explique en partie la mobilisation de nombreux stagiaires, qui peuvent être recrutés de manière très flexible. 

Apple reconnaît (en partie) les faits

Contactée par le Financial Times, l'école a refusé de répondre aux questions des journalistes. La marque américaine Apple a elle reconnu les faits et a assuré mercredi avoir pris des "mesures immédiates". "Nous pouvons confirmer que les étudiants ont travaillé de façon volontaire, qu'ils ont été indemnisés, qu'ils bénéficient de prestations sociales. Mais ils n'auraient pas dû être autorisés à faire des heures supplémentaires", a réagi Apple, dans un communiqué. "Quand nous avons découvert que certains étudiants avaient été autorisés à faire des heures supplémentaires, nous avons pris des mesures immédiates. Une équipe d'experts est sur place pour élaborer avec la direction des mécanismes garantissant que les standards appropriés sont appliqués", a insisté la marque. Au Financial Times, Foxconn, qui n'a pu être joint par l'AFP, a lui aussi assuré que les étudiants travaillaient volontairement, mais reconnu que ces heures sup' étaient illégales.


Zhengzhou, capitale de la province du Henan - une région fournissant une abondante main-d'oeuvre aux usines chinoises -, abrite depuis des années un important complexe industriel de Foxconn. 

Déjà des précédents de recours à des étudiants

Le Taïwanais a cependant déjà été épinglé à de nombreuses reprises ces dernières années sur les conditions de travail dans ses usines chinoises, alimentant les questions sur la façon dont sont fabriqués les iPhones dans le pays. Le recours momentané à de jeunes étudiants pour doper les effectifs et accélérer la production avant le lancement d'un nouveau modèle est une pratique ancienne.


En 2010, le département provincial d'éducation du Henan avait ainsi lui-même organisé des "stages" pour 25.000 élèves de lycées professionnels dans une usine de Foxconn à Shenzhen (sud), avait rapporté à l'époque le quotidien pékinois Xin Jing Bao. La participation à ce "stage" maigrement rémunéré était obligatoire pour obtenir son diplôme, précisait le journal.


De même, en 2013, la presse chinoise avait rapporté qu'une université technologique de Xian (centre) avait obligé des étudiants à travailler comme apprentis pour Foxconn dans le Shandong (est) pour valider leur diplôme. Ces étudiants étaient affectés à des chaînes d'assemblage pour la PlayStation de Sony, sans aucun lien avec leur cursus, et s'étaient vu forcés à travailler 11 heures par jour. Foxconn avait à l’époque reconnu que ces heures supplémentaires enfreignaient le "code de conduite" de l'entreprise, et affirmé avoir pris ses dispositions pour remédier à ces "dysfonctionnements".

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