Pourquoi l'Espagne a besoin de la Catalogne

Pourquoi l'Espagne a besoin de la Catalogne

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ELECTIONS - Les Catalans votent ce dimanche pour un scrutin jugé "historique", les électeurs devant se prononcer sur le projet des indépendantistes, décidés à se séparer de l'Espagne en 2017 au plus tard. L'occasion de revenir sur cette riche région dont le pays ne se voit pas se passer.

La Catalogne, région du nord-est de l'Espagne où sont organisées ce dimanche des élections à l'allure de plébiscite pour ou contre l'indépendance, est un territoire clef pour le pays. Hormis sa lourde dette, l'un de ses points faibles (32,8% de son PIB), cette région compte en effet de nombreux atouts, tant d'un point de vue économique que démographique.

Deuxième région la plus peuplée
Sur 46,4 millions d'habitants en Espagne, la Catalogne en accueille 7,5, ce qui en fait la deuxième région la plus peuplée derrière l'Andalousie (8,4 millions) et devant Madrid (6,3). Près de 73% de ses habitants parlent catalan et 14,5% sont étrangers.

Une région riche
En 2014, la Catalogne était la région la plus riche d'Espagne, contribuant à hauteur de 18,9% à son PIB, devant Madrid (18,7%). Son PIB par habitant reste au-dessus de la moyenne (22.780 euros), s'établissant à 26.996 euros en 2014.

La région compte plus de 586.000 entreprises, en très grande majorité des PME. Seules 2150 d'entre elles comptent plus de 200 salariés. Le géant du textile Mango y a son siège, comme le géant gazier Gas Natural. Le groupe Volkswagen y possède une usine de production de sa marque Seat.

Le taux de chômage y est inférieur au reste du pays. Il était au deuxième trimestre de 19,1% de la population active, contre 22,37% au niveau national.

Un quart des exportations de l'Espagne sont parties de Catalogne en 2014. Depuis 2011, la région exporte d'ailleurs davantage vers l'étranger qu'elle ne vend au reste de l'Espagne.

La région a attiré l'an dernier 17% du total des investissements étrangers en Espagne, soit 2,9 milliards d'euros, un chiffre en repli de près de 16% par rapport à 2013, selon le ministère de l'Economie. Les investissements sont en revanche repartis en hausse au premier semestre. Ils ont pratiquement quadruplé à 1,96 milliard, selon le ministère.

Première destination touristique d'Espagne
La Catalogne, avec sa capitale Barcelone et les plages de la Costa Brava, est la région espagnole attirant le plus de touristes étrangers. Plus de 16,8 millions s'y sont rendus en 2014, soit un quart du total des étrangers accueillis par le pays.

Son aéroport est le deuxième du pays, après Madrid. Il a accueilli en 2014 quelque 37,6 millions de passagers. Son port était le troisième en 2013 derrière Algesiras et Valence, selon les dernières données disponibles du conseil mondial du transport maritime (WSC).

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