Poutine promet une "réponse symétrique" après l'essai d'un missile américain

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DIPLOMATIE - Le président russe a réagi, vendredi 23 août après l'essai d'un missile américain de portée intermédiaire, leur premier depuis la fin de la Guerre froide.

Vladimir Poutine a promis vendredi 23 août une "réponse symétrique" à l'essai récent par les Etats-Unis d'un missile de portée intermédiaire, leur premier depuis la Guerre froide. "J'ordonne aux ministères russes de la Défense et des Affaires étrangères (...) d'analyser le niveau de menace créé pour notre pays par les actes des Etats-Unis et de prendre des mesures exhaustives pour préparer une réponse symétrique", a déclaré le président russe lors d'une réunion de son Conseil de sécurité.

Ce test américain, effectué dimanche  21 août depuis l'île de San Nicolas, au large de la Californie (ouest), selon le Pentagone, a entériné la mort du traité de désarmement INF qui abolit l'usage - par la Russie et les Etats-Unis seuls - des missiles terrestres d'une portée de 500 à 5.500 kilomètres. Ce traité a officiellement été suspendu il y a moins d'un mois par les deux puissances rivales, qui s'accusaient mutuellement de le violer. La Russie et la Chine avaient aussitôt condamné cet essai, en dénonçant le risque d'une "escalade des tensions militaires" et d'une relance de la course aux armements.

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Plus qu'un seul accord nucléaire bilatéral entre la Russie et les États-Unis

"Il est évident que (l'essai du missile américain) n'était pas le résultat d'une improvisation, mais un maillon de plus dans une chaîne d'évènements planifiés depuis longtemps", a estimé Vladimir Poutine dans le même temps. "Cela ne fait que confirmer le fondement de nos préoccupations exprimées auparavant", a-t-il ajouté.

Le chef du Kremlin a toutefois assuré que la Russie "rest[ait] toujours ouverte à un dialogue constructif et d'égal à égal avec les Etats-Unis afin de rétablir la confiance et renforcer la sécurité internationale". Avec la fin du traité INF, il ne reste désormais en vigueur qu'un seul accord nucléaire bilatéral entre Moscou et Washington: le traité START, qui maintient les arsenaux nucléaires des deux pays bien en-deçà du niveau de la Guerre froide. Il doit arriver à échéance en 2021.

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