Présidentielle 2020 : Bernie Sanders suspend sa campagne après avoir été opéré en urgence

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ÉTATS-UNIS - Le sénateur du Vermont, candidat à l'investiture démocrate pour la présidentielle américaine de 2020, a subi une intervention pour une artère bouchée suite à un malaise thoracique. Il a suspendu sa campagne "jusqu'à nouvel ordre".

Bernie Sanders est-il disqualifié de la course à la Maison-Blanche ? La question se pose ce jeudi, après l'annonce d'une intervention chirurgicale sur le prétendant à l'investiture démocrate. Le doyen des prétendants avait en effet une artère bouchée, et a préféré mettre en suspens sa campagne le temps de se refaire une santé.

Ses ennuis ont débuté alors qu'il était en campagne à Las Vegas, dans le Nevada. Le sénateur du Vermont, âgé de 78 ans, a ressenti "une gêne thoracique", a annoncé son équipe de campagne. "Des examens médicaux lui ont trouvé une artère bouchée et on a réussi à lui poser deux stents (extenseurs vasculaires, NDLR)", a-t-elle précisé, ajoutant que le sénateur annulait tous ses événements de campagne "jusqu'à nouvel ordre".

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"Sécurité sociale pour tous !"

Quelques heures après, l'énergique septuagénaire a refait surface sur Twitter, montrant qu'il ne se laisserait pas abattre par ce contretemps et qu'il l'utiliserait même en appui de ses thèmes de campagne. "Je me sens bien. J'ai la chance d'être bien soigné et d'avoir de formidables médecins et infirmiers pour m'aider à récupérer", a-t-il tweeté. "Aucun d'entre nous ne peut prévoir quand il sera confronté à une urgence médicale. Et personne ne devrait redouter d'être ruiné dans pareil cas. Sécurité sociale pour tous !"

Bernie Sanders, qui revendique l'étiquette socialiste et plaide notamment pour une sécurité sociale étatisée, n'a cependant rien dit sur sa possible date de retour aux affaires. On ignore notamment si celui qui représente le Vermont au Congrès depuis 1991 participera au débat télévisé qui doit réunir 12 candidats démocrates le 15 octobre prochain, dans une université de l'Ohio. Un débat où il est attendu, tant le rival malheureux d'Hillary Clinton pour l'investiture démocrate de 2016, fait figure de poids lourd. Il s'est maintenu jusqu'ici dans le peloton de tête, aux côtés de deux autres septuagénaires, l'ancien vice-président Joe Biden, 76 ans, et la sénatrice du Massachusetts Elizabeth Warren, 70 ans. Cette dernière, qui affiche des positions proches de celles de Sanders même si elle se dit résolument capitaliste, a néanmoins ravi la deuxième place à Bernie Sanders dans plusieurs sondages ces dernières semaines. 

Même si le sénateur du Vermont reprend rapidement sa campagne, cet incident souligne l'âge avancé des candidats les mieux placés dans cette course, alors même que Donald Trump, 73 ans, paraît en pleine forme. Jusqu'à présent, c'était Joe Biden dont l'âge suscitait le plus de doutes. Lors du dernier débat mi-septembre, il avait confusément exhorté les Américains à "toujours avoir leur tourne-disques allumé le soir". Donald Trump, qui ne cesse d'attaquer sur Twitter les démocrates depuis qu'ils ont entamé une procédure de destitution contre lui, n'a pas réagi aux mésaventures de Bernie Sanders. 

A l'automne 2016 en pleine campagne présidentielle, il s'était moqué d'Hillary Clinton, de deux ans sa cadette, après qu'elle eut quitté soudainement une cérémonie pour le 15e anniversaire des attentats du 11 septembre. Son médecin avait indiqué peu après qu'elle souffrait d'une pneumonie.

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