Procès Roundup : Monsanto va devoir payer 81 millions de dollars à un retraité

International
AMENDE - La firme Monsanto a été reconnue responsable mercredi par un jury américain et condamnée à verser près de 81 millions de dollars à un retraité américain souffrant d'un cancer qu'il attribue au Roundup, le désherbant vedette du groupe, racheté par l'allemand Bayer.

Le revers est très sérieux pour le groupe Bayer, déjà condamné dans un procès similaire en août aux Etats-Unis. La société chimique et pharmaceutique allemande va devoir payer près de 81 millions de dollars à un retraité. Ce dernier souffre d'un cancer et attribue sa maladie au désherbant.


Bayer s'est d'ailleurs dit "déçu par la décision du jury" dans un communiqué, mais estime que ce verdict "ne change rien au poids de 40 ans de science et de conclusions d'agences de régulation dans le monde entier qui soutiennent que notre désherbant au glyphosate est sûr et qu'il n'est pas cancérigène". Il a annoncé qu'il allait faire appel de ce jugement.


Le jury a considéré que Monsanto n'avait pas agi de bonne foi pour prévenir les usagers du risque potentiellement cancérigène de son produit, qui contient du glyphosate. Il est donc considéré comme légalement responsable de la maladie du plaignant, qui a usé du désherbant pendant plus de 25 ans. Le plaignant et ses avocats se sont longuement enlacés dans la salle d'audience, tout sourire après ce verdict. Les jurés ont aussi estimé que le Roundup avait un "défaut de conception", qu'il "manquait d'avertissements" sanitaires sur les risques et que Monsanto avait été "négligent".

Dommages "punitifs"

Parmi les dommages à payer, 75 millions sont des dommages "punitifs" destinés à punir le groupe pour sa conduite. La semaine dernière, ce même jury avait déjà jugé que le Roundup était un facteur substantiel du cancer d'Edwin Hardeman, ouvrant alors la deuxième phase des débats, consacrée à la responsabilité de Monsanto.


Au-delà de ce procès, Bayer fait face à quelque 11.200 procédures similaires rien qu'aux Etats-Unis. Le groupe allemand avait déjà été condamné à verser 289 millions de dollars à un jardinier malade d'un cancer en phase terminale lors d'un procès à San Francisco en août. La somme a ensuite été réduite par une juge à 78,5 millions de dollars. Bayer a aussi fait appel de ce jugement.

Le groupe martèle qu'aucune étude, aucun régulateur dans le monde n'a conclu à la dangerosité du glyphosate ou du Roundup entre sa mise sur le marché au milieu des années 70 et 2012, date à laquelle M. Hardeman a cessé de s'en servir.

Acquis en 2018 par Bayer pour 63 milliards de dollars, Monsanto pourrait coûter cher à la firme allemande. Le cours de Bourse de Bayer a plongé de près de 40 %.

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