Qu'est-ce que "la fièvre de Lassa", cette infection qui a fait 72 morts depuis le début de l'année au Nigeria ?

Qu'est-ce que "la fièvre de Lassa", cette infection qui a fait 72 morts depuis le début de l'année au Nigeria ?

SANTÉ - Une flambée record de la fièvre hémorragique dite "de Lassa" a fait 72 morts au Nigeria, a rapporté mercredi l'Organisation mondiale de la santé. Cette infection tire son nom d'une localité du nord du Nigeria, où elle a été identifiée pour la première fois en 1969.

"Un record inégalé" qui inquiète l'OMS. L'Organisation mondiale de la santé a annoncé ce mercredi que 72 personnes sont mortes depuis le début de l'année au Nigeria à cause de la fièvre hémorragique dite "de Lassa". Un chiffre qui pourrait rapidement s'accroître : le NCDC établit le nombre de cas confirmés à 317 pour le début de 2018, contre 143 sur l'ensemble de 2017. 

Peu connue en Europe, la "fièvre de Lassa" est pourtant redoutée dans certains pays africains. L’OMS la décrit comme une infection virale appartenant à la même famille de virus que celui de Marburg et d'Ebola. La transmission se fait par les excrétions de rongeurs ou par contact direct avec du sang, des urines, des selles ou d'autres liquides biologiques d'une personne malade. Les premiers signes cliniques (fièvre, vomissements, douleurs abdominales) sont communs à d'autres maladies comme le paludisme, la dysenterie ou la fièvre jaune et rendent difficile le diagnostic à un stade précoce. 

Entre 100.000 à 300.000 cas par an en Afrique de l'Ouest

Elle tire son nom d'une localité du nord du Nigeria où elle a été identifiée pour la première fois en 1969. La plupart du temps, les experts s'inquiètent de nouvelles contaminations possibles au moment des fêtes de fin d'année, au moment où les Nigérians ont voyagé d'un bout à l'autre du pays, pour rendre visite à leur famille, à bord de bus bondés. 

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Selon le Centre américain de contrôle et de prévention des maladies (CDC), il y a de 100.000 à 300.000 cas par an en Afrique de l'Ouest dont 5.000 décès. Mais le continent n'est pas le seul touché : en 2015 dans le New Jersey, un Américain est décédé à son retour du Liberia. Le cas du New Jersey est le sixième connu aux Etats-Unis d'un voyageur revenant d'Afrique depuis 1969 sans compter ceux qui étaient en convalescence. Le précédent cas avait été signalé dans le Minnesota en 2014. Elle est néanmoins très rare aux Etats-Unis où aucune transmission de personne à personne n'a jamais été constatée.

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