Royaume-Uni : le "monsieur coronavirus" démissionne pour avoir fraudé le confinement

Royaume-Uni : le "monsieur coronavirus" démissionne pour avoir fraudé le confinement
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POLÉMIQUE - Neil Ferguson, un conseiller scientifique qui avait influencé le gouvernement britannique quand il a fallu confiner le pays, a démissionné après en avoir enfreint les règles pour faire venir une femme à son domicile.

Faites ce que je dis, pas ce que je fais ? Neil Ferguson, le "monsieur déconfinement" du Royaume-Uni, n'a eu d'autre choix que de jeter l'éponge mercredi soir. En cause : des visites reçues à son domicile malgré les règles très strictes en vigueur dans le pays.

Selon le quotidien The Daily Telegraph, Neil Ferguson a autorisé une femme, présentée comme sa "maîtresse", à lui rendre visite à son domicile à Londres. Ces escapades ont eu lieu au moins deux fois pendant le confinement, les 30 mars et 8 avril. Sous le feu des critiques, le scientifique de 51 ans, apôtre de la "distanciation sociale" depuis plusieurs semaines, s'est livré un exercice de contrition dans le Telegraph. "J'admets avoir fait une erreur de jugement et avoir pris la mauvaise décision", a déclaré le professeur Ferguson au quotidien.

Des "regrets profonds"

Le scientifique, omniprésent dans les médias depuis le début de la crise sanitaire, a expliqué avoir agi ainsi car il pensait être "immunisé, ayant été testé positif au coronavirus, puis (s)'étant complètement isolé pendant près de deux semaines après avoir développé des symptômes". Et d'ajouter : "Je regrette profondément toute atteinte aux messages clairs concernant la nécessité de la distanciation sociale pour contrôler cette épidémie dévastatrice. Les orientations du gouvernement sont sans équivoque et sont là pour nous protéger tous."

Ce mathématicien et épidémiologiste a dirigé une équipe de chercheurs de l'Imperial College de Londres à qui le gouvernement avait commandé un rapport sur la diffusion et l'impact de l'épidémie. Les chercheurs avaient estimé que le nouveau coronavirus pourrait tuer environ 250.000 personnes au Royaume-Uni si le gouvernement se contentait de ralentir sa propagation, mais que le nombre de morts serait considérablement réduit si des mesures strictes de distanciation sociale étaient mises en place. Dans la foulée de ce rapport, le Premier ministre Boris Johnson - lui-même touché par le Covid-19 - avait décrété le confinement le 23 mars.

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Neil Ferguson n'est pas la seule personnalité à avoir démissionné après avoir enfreint les règles décrétées contre la pandémie. La cheffe des services sanitaires écossais, Catherine Calderwood, a démissionné début avril pour avoir contrevenu à sa propre recommandation de rester à son domicile pour éviter au virus de se propager. Elle avait reconnu s'être rendue à deux reprises dans sa résidence secondaire.

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