Royaume-Uni : le WC en or massif de l'artiste Cattelan volé

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FAIT DIVERS - Un WC en or massif de l'artiste italien Maurizio Cattelan a été volé samedi au palais de Blenheim, causant d'importants dégâts dans cet imposant château baroque du sud de l'Angleterre.

"Ce ne sera pas la chose la plus facile à dérober". En août dernier, quelques jours avant le début d'une exposition dans le sud de l'Angleterre consacrée à l'artiste italien Maurizio Cattelan, Edward Spencer-Churchill s'était montré confiant concernant la surveillance d'une pièce phare de l'événement : un WC en or massif, d'une valeur de 1,13 million d'euros. Le duc avait eu tort : l'objet a été volé ce samedi.

Un homme de 66 ans a été arrêté, mais le précieux lieu d'aisance n'a pas été retrouvé "pour le moment", selon la police locale. Baptisée "America", l'oeuvre en or 18 carats comprend siège, cuvette et chasse d'eau opérationnels. C'était une pièce phare de l'exposition consacrée depuis jeudi à l'iconoclaste Maurizio Cattelan dans le palais de Blenheim, édifié au 18e siècle dans l'Oxfordshire.

"Cela a causé d'importants dommages et une inondation"

Les voleurs "se sont introduits par effraction dans le palais durant la nuit et quitté les lieux vers 04h50" a indiqué la police dans un communiqué. "Comme le WC était relié à la plomberie du bâtiment, cela a causé d'importants dommages et une inondation", a précisé l'inspectrice Jesse Milne. La police pense que les voleurs ont utilisé "au moins deux véhicules" pour commettre leur méfait. Disant n'avoir pas connaissance d'autres œuvres qui auraient été volées, elle a indiqué lors d'une conférence de presse qu'elle allait analyser les images des caméras de surveillance. 

D'ici à la clôture de l'exposition, le 27 octobre, des milliers de visiteurs auraient pu se soulager dans ces toilettes après avoir réservé un créneau de trois minutes. Une oeuvre présentée comme égalitariste par l'artiste de 58 ans: "De l'art du 1% (comprenant les personnes les plus riches de la planète) pour les 99 autres pour cents".

Les toilettes "America" avaient été exposées pour la première fois au musée Guggenheim de New York, où elles avaient été utilisées par quelque 100.000 personnes entre septembre 2016 et l'été 2017. Le WC avait fait parler de lui quand le président américain Donald Trump se l'était vu proposer en prêt par le musée new-yorkais, après que la conservatrice eut refusé de mettre à sa disposition un tableau du Vincent Van Gogh, comme l'avait demandé la Maison Blanche. 

"Nous savions que l'intérêt était énorme pour l'exposition d'art contemporain de Maurizio Cattelan", a réagi le palais de Blenheim dans un communiqué publié sur Twitter. "Il est dès lors vraiment dommage qu'un objet si précieux ait été volé". 

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