Royaume-Uni : qui est Christopher Steele, l'agent secret à l'origine du rapport sur Trump ?

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ESPIONNAGE - L'auteur présumé du rapport controversé sur Donald Trump et la Russie est présenté comme un ex-agent du renseignement britannique à l'excellente réputation. Des doutes sont cependant émis sur la crédibilité du document.

Un espion plus vraiment secret… Depuis lundi, Christopher Steele est passé à la postérité en devenant publiquement l’auteur du rapport controversé sur Donald Trump et la Russie. Depuis, cet ex-agent du renseignement britannique reconverti dans le conseil aurait pris la poudre d’escampette.

Plusieurs médias affirment que cet homme de 52 ans aurait quitté son domicile pour se mettre au vert. La grande maison en briques rouges où il habite, dans le village de Runfold, près de Londres était inoccupée jeudi. Un voisin a indiqué à des médias qu’il vivait là depuis environ 18 mois avec sa femme et quatre enfants, et qu'il ne les avait pas vus depuis la veille. Il semblait "normal" quand il a quitté son domicile mercredi matin, a-t-il déclaré. "Il n'a pas dit où il allait ni quand il reviendrait", a-t-il ajouté, précisant qu'il lui avait demandé de nourrir ses trois chats pendant son absence.

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"Une bonne réputation"

Une discrétion guère surprenante pour cet ancien agent de la CIA. Selon le Wall Street Journal, Christopher Steele a travaillé plusieurs années à Moscou pour le MI6, le renseignement extérieur britannique, et jouit d'une bonne réputation dans le milieu. Il aurait ensuite travaillé pour la police fédérale américaine (FBI) sur la corruption à la Fédération internationale de football (Fifa), selon le Telegraph citant des responsables américains. Le correspondant sécurité de la BBC Frank Gardner l'a également qualifié "d'agent respecté du renseignement" qui a "commencé une seconde carrière autour de la cinquantaine" dans le privé où ces ex-agents "travaillent pour beaucoup plus d'argent et avec bien plus de liberté".

Désormais, Christopher Steele est - selon sa page LinkedIn - l'un des deux directeurs du cabinet de conseil londonien "Orbis Business Intelligence". Une entreprise située dans un luxueux bâtiment près de Buckingham Palace et fondée, selon son site internet, en "2009 par d'anciens professionnels des services secrets britanniques". "Nous fournissons des conseils stratégiques, organisons des opérations destinées à rassembler des informations et conduisons des enquêtes complexes, souvent transnationales", ajoute Orbis, "basé à Londres, mais avec une empreinte mondiale".

Une source proche des services de renseignement a affirmé "connaître" Chris Steele et Chris Burrows, co-directeurs d'Orbis, assurant qu'ils ont "bonne réputation et qu'il est impossible qu'ils aient fabriqué ce rapport". "Mais, je ne peux pas en dire autant concernant leurs sources", a-t-elle ajouté, jugeant que "le rapport n'est pas crédible parce qu'il ne contient pas de réserves". Une autre source, ancien acteur du renseignement passé dans le secteur privé, a indiqué sous couvert d'anonymat que l'anglais dans lequel est écrit le rapport laisse penser que des passages n'ont pas été rédigés par un Britannique mais probablement "par un sous-traitant russe".

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