Saddam Hussein était "charmant" et "effrayant", dévoile un ex-agent de la CIA

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ETATS-UNIS - John Nixon est l'agent de la CIA qui, en 2003, fut le premier à interroger Saddam Hussein après sa capture par les Américains. Dans un livre, il raconte cette rencontre avec un homme aussi "charmant" qu'"effrayant".

Il est l'homme que les Etats-Unis ont appelé dès que Saddam Hussein a été capturé, fin 2003. John Nixon, agent de la CIA, en charge de suivre le président irakien depuis son entrée dans l'agence américaine, en 1998.

Nixon a donc dû identifier Saddam Hussein, qui était connu pour avoir de nombreux "doubles". Puis c'est lui qui l'a interrogé en premier, pendant plusieurs jours. Depuis, Nixon a quitté la CIA en 2011. Il confie toute cette histoire dans un livre, Debriefing the President: The Interrogation of Saddam Hussein, et dans une interview à la BBC.

"Dès que je l'ai vu, je n'ai eu aucun doute, c'était lui, raconte Nixon. Je devais me pincer pour réaliser que j'étais en train d'interroger l'homme le plus recherché au monde."

A choisir entre Bush et Hussein...

Nixon dit avoir vu deux Saddam Hussein : un "côté humain" et un "côté plus sombre". Cet ex-agent de la CIA décrit un homme "des plus charismatiques que j'ai rencontré", qui pouvait être "charmant, gentil, marrant et poli". Mais Nixon dépeint aussi un homme rude, arrogant, méchant et même effrayant.

Après leur première rencontre, Nixon était optimiste quant au fait qu'Hussein allait coopérer. Ce dernier lui a même dit avoir apprécié leur conversation, mais "cela faisait des mois qu'il se cachait et n'avait pas beaucoup parlé". Mais dès le lendemain, le président irakien était devenu suspicieux.

Le sujet le plus important était celui des armes de destruction massive. "C'est tout ce que la Maison Blanche voulait savoir", explique Nixon. Rapidement, l'agent de la CIA comprendra que Saddam Hussein avait arrêté tout programme nucléaire depuis des années. Nixon lance même que s'il fallait choisir entre George W. Bush et Saddam Hussein, il préférerait passer du temps avec le deuxième...

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