Le plus long tunnel du monde a ouvert en Suisse

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TRAFIC - Long de 57 km, le tunnel le plus long du monde baptisé Saint-Gothard a été ouvert au trafic ce dimanche 11 décembre en Suisse. Le chantier aura duré 17 ans.

Destiné à faciliter les échanges entre le nord et le sud de l'Europe, le tunnel le plus long du monde s'ouvre ce dimanche 11 décembre à la circulation en Suisse. Le tunnel du Saint-Gothard, entre les villes de Zurich et Lugano, possède une longueur de 57 km et traverse le mont Saint-Gothard dans les Alpes. Selon la société de chemins de fer (SBB), il permettra de réduire de plus de trente minutes le temps de trajet entre Zurich et Milan. 


"C'est Noël!", a lancé Andreas Meyer, patron des chemins de fer suisses, cité par l'agence ATS, après un premier trajet d'un train de voyageurs parti de Zurich à 06h09 (05H09 GMT) et arrivé à Lugano à 08H17 (07H17). Grâce à ce tunnel, "les clients du trafic marchandises et du trafic voyageurs bénéficieront de relations plus nombreuses et plus fiables, ainsi que de temps de trajet plus courts", indique un communiqué des chemins de fer suisses.

17 ans de travaux, 11 milliards d'euros dépensés

Le tunnel avait été inauguré en juin par le président de la Confédération helvétique Johan Schneider-Ammann, en présence de François Hollande, de la chancelière allemande Angela Merkel, du Premier ministre italien Matteo Renzi et du chancelier autrichien Christian Kern.


L'ouvrage colossal a nécessité 17 ans de travaux et a coûté près de 11 milliards d'euros. Le tunnel va être emprunté chaque jour par plus de 200 trains de marchandises, à une vitesse de 100 km/h, et par une cinquantaine de trains de voyageurs, pouvant rouler jusqu'à 200 km/h.


Après l'ouvrage suisse, les plus longs tunnels au monde sont le Seikan tunnel au Japon (53,9 km) et le Tunnel sous la Manche entre la France et la Grande-Bretagne (50,5 km).

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