San Francisco interdit la vente de cigarettes électroniques pour protéger les jeunes

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SANTÉ PUBLIQUE - San Francisco est devenue la première grande ville américaine à interdire la vente de cigarettes électroniques sur son territoire. Le but est de protéger les jeunes du vapotage.

Le conseil municipal de San Francisco a voté à l'unanimité ce mardi l'interdiction de la vente de cigarettes électronique sur son territoire. L'ordonnance met en avant la nécessité d'agir face à la "hausse impressionnante" du vapotage chez les jeunes qui a des "conséquences significatives sur la santé publique". La maire démocrate de la ville London Breed a fait savoir qu'elle ratifierait l'ordonnance sous dix jours. 

Le texte adopté précise que pour être vendue à San Francisco une cigarette électronique doit au préalable avoir reçu le feu vert de la FDA, l'agence sanitaire fédérale, or cette dernière n'en a approuvé aucune jusqu'à présent. L'ordonnance s'applique aussi aux produits à base de tabac aromatisé mais elle ne punit pas la possession ou l'usage de cigarettes électroniques, contrairement à Singapour qui a mis en place une interdiction stricte de ces produits l'an dernier.

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Protéger les adolescents de la nicotine

Selon les dernières statistiques officielles, le nombre de jeunes Américains utilisant des cigarettes électroniques a augmenté d'un million et demi en 2018, mettant à mal des années de lutte contre le tabagisme dans les lycées et collèges. Les autorités sanitaires critiquent notamment le leader du secteur pour le marché américain, Juul, accusé de laxisme face aux jeunes. La start-up, dans laquelle Altria, le fabricant de Marlboro, a massivement investi fin 2018, a son siège à San Francisco. 

Le texte adopté par San Francisco pour contrer la cigarette électronique s'inquiète explicitement de l'exposition à la nicotine durant l'adolescence qui "peut endommager un cerveau en développement" et "aussi augmenter le risque d'une future dépendance à d'autres drogues". Les cigarettes électroniques contiennent de la nicotine et d'autres produits, mais pas les substances des cigarettes traditionnelles reconnues comme cancérigènes. Leur effet à long terme sur la santé est en cours d'étude.

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