Tempête Dennis : un vaisseau fantôme s'échoue en Irlande après plus d'un an à dériver sans équipage

L'épave du MV Alta s'est échouée sur les côtes irlandaises, poussée par la tempête Dennis.
International

NAUFRAGÉ - À la dérive depuis plus d'un an, sans équipage à son bord, le MV Alta, cargo tanzanien de 77 mètres, s'est échoué dimanche 16 février sur les côtes irlandaises. Ce sont les vents de la tempête Dennis, qui ont fouetté l'île, qui ont eu raison de pérégrinations solitaires du navire immobilisé en 2018 au sud-est des Bermudes.

C'est une des conséquences de la tempête Dennis. Un vaisseau-fantôme tanzanien, qui dérivait depuis plus d'un an dans les eaux internationales, s'est échoué sur la côte sud de l'Irlande. Le MV Alta, cargo de 77 mètres, a terminé son long voyage dimanche 16 février près du village de Ballycotton, à proximité de Cork, la deuxième ville du pays, suscitant la curiosité des passants. Les vents impétueux, qui ont frappé l'Irlande tout au long du week-end, ont mis un terme à son périple, commencé en septembre 2018 au sud-est des Bermudes. Aucun membre de l'équipage ne se trouvait à bord du navire. 

Alors qu'il faisait route de la Grèce vers Haïti, le bateau s'était trouvé immobilisé en plein milieu de l'Océan Atlantique, à plus de 2220 kilomètres au sud-est de l'archipel britannique. Les dix membres de l'équipage avaient dû attendre 20 jours à son bord avant d'être secourus par des gardes-côtes américains. À l'époque, les gardes-côtes avaient déclaré travailler en étroite relation avec le propriétaire du navire, sous pavillon tanzanien, pour organiser son remorquage vers la côte.  

L'avenir de l'épave en suspens

Mais le parcours du bateau est ensuite plus flou : le site d'informations maritimes Fleetmon affirme avoir reçu une correspondance présumée du propriétaire du MV Alta, indiquant que son bateau avait été détourné deux fois, alors qu'il était en court de rapatriement. Le navire vieux de 44 ans avait ensuite été aperçu par un vaisseau de la Royal Navy britannique en août 2019, voguant sans équipage au milieu de l'Atlantique. "Nous nous sommes approchés du navire pour établir le contact et offrir notre aide, mais personne n'a répondu", avait indiqué sur son compte Twitter le HMS Protector. 

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La tempête Dennis, fouettant l'Irlande de ses fortes pluies et vents à plus de 110 km/h, a finalement eu raison de ses pérégrinations solitaires. Les gardes-côtes irlandais ont indiqué qu'un hélicoptère avait été envoyé sur place ce dimanche, mais qu'aucun membre de l'équipage n'avait été trouvé à bord. Aucun signe de pollution n'a par ailleurs été détecté aux alentours du navire, a indiqué lundi 17 février le conseil du comté de Cork, ajoutant que quelqu'un se rendrait à son bord mardi matin, lors de la marée basse, pour un examen plus poussé. "Les consultations se poursuivent entre les gardes-côtes irlandais, le conseil du comté de Cork et d'autres organismes compétents pour statuer sur l'avenir de l'épave", a ajouté le conseil.

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