Médecin enlaçant un patient âgé touché par le Covid-19 : derrière la photo virale, un double symbole

Médecin enlaçant un patient âgé touché par le Covid-19 : derrière la photo virale, un double symbole

POIGNANT - Le cliché d'un soignant ganté et masqué serrant dans ses bras un malade infecté par le SARS-CoV-2 le jour de Thanksgiving a fait le tour des réseaux sociaux ces derniers jours.

Deux symboles en une seule image : celui du désespoir des victimes du Covid-19 et de la compassion du personnel soignant. La photo d'un médecin américain enlaçant un patient âgé en unité Covid est devenue virale depuis Thanksgiving, jour où elle a été prise à l'hôpital United Memorial de Houston, au Texas, par un photographe de l'agence Getty. Le docteur Joseph Varon, chef du service de soins intensifs du United Memorial a depuis eu l'occasion de revenir sur les circonstances dans lesquelles a été pris le cliché. Et de partager sa colère aussi.

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"Je suis dans l'unité Covid et je vois ce patient âgé hors de son lit, il essaye de partir, il pleurait", a-t-il raconté lundi sur CNN, précisant ne pas s'être rendu compte qu'il était pris en photo. "Je me rapproche et lui demande : 'Pourquoi pleurez-vous ?' Il me dit : 'Je veux être avec ma femme'. Alors je l'ai enlacé (...) Il était juste en train de pleurer et au bout d'un moment il est allé mieux et s'est arrêté", a poursuivi le soignant qui s'est senti à ce moment "désolé pour lui" et "très triste, comme lui".

Si l'hospitalisation en unité Covid est "difficile", elle l'est d'autant plus pour les malades âgés qui se sentent seuls, a souligné le médecin précisant que quelques patients se sentant "tellement isolés" ont déjà tenté de s'échapper. L'homme photographié à ses côtés va beaucoup mieux et pourrait sortir de l'hôpital avant la fin de la semaine, a précisé le Dr Varon.

"Les gens font tout ce qui est mauvais"

Le médecin a également fait part de sa "frustration" face au manque de respect des Texans pour les règles sanitaires. "Je travaille tous les jours et les gens font tout ce qui est mauvais, ils vont dans les bars, les restaurants, les centres commerciaux, c'est n'importe quoi (...) Les gens n'écoutent pas et ils terminent dans mon unité de réanimation. (Ils) doivent savoir que je ne veux pas avoir à les enlacer", a-t-il lancé, en répétant les mesures sanitaires pour se protéger. Si les consignes sont respectées, "alors le personnel soignant, comme moi, pourra peut-être se reposer", a conclu celui qui travaille dans son unité depuis 256 jours sans aucun jour de repos. 

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Le Texas est devenu en novembre le premier État américain à dépasser le million de cas positifs au coronavirus depuis le début de la pandémie, et compte plus de 21.800 morts. 

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