Sainte-Sophie transformée en mosquée : le pape François se dit "très affligé"

Sainte-Sophie transformée en mosquée : le pape François se dit "très affligé"
International

AFFLICTION - Le pape François a commenté la décision du président turc concernant la conversion en mosquée de l'ancienne basilique Sainte-Sophie, célèbre site touristique et patrimoine culturel d'Istanbul.

"Ma pensée va à Istanbul, je pense à Sainte-Sophie. Je suis très affligé." Voici les brefs mots lancés par le pape François ce dimanche, à l'issue de la prière de l'Angélus. Des propos qui représentent le premier commentaire du Vatican à la décision turque de convertir l'ex-basilique Sainte-Sophie en mosquée.

Un site classé au patrimoine mondial de l'Unesco

L'Osservatore Romano, le journal quotidien du Vatican, a rapporté la veille les événements de manière très factuelle, citant les principales réactions internationales, mais sans se prononcer sur le choix de la Turquie. Sainte-Sophie, oeuvre architecturale majeure, construite au 6ème siècle par les Byzantins qui y couronnaient leurs empereurs, avait déjà été convertie en mosquée après la prise de Constantinople par les Ottomans en 1453.

Lire aussi

Puis elle avait été transformée en musée en 1934, par le dirigeant de la jeune République turque, Mustafa Kemal, soucieux de "l'offrir à l'humanité". Site classé au patrimoine mondial par l'Unesco, c'est aussi l'une des principales attractions touristiques d'Istanbul avec quelque 3,8 millions de visiteurs en 2019.

La France, les Etats-Unis et d'autres pays comme la Russie ou la Grèce, qui suivent de près le sort du patrimoine byzantin en Turquie, avaient mis en garde Ankara contre la transformation de Sainte-Sophie en lieu de culte musulman. Mais le président turc Recep Tayyip Erdogan, issu d'un parti islamo-conservateur, militait pour cette mesure depuis des années.

Sur le même sujet

Et aussi

Lire et commenter

Alertes

Recevez les alertes infos pour les sujets qui vous intéressent