Un Afro-Américain, qui avait été tenu avec une corde par des policiers, porte plainte et réclame un million de dollars

Un Afro-Américain, qui avait été tenu avec une corde par des policiers, porte plainte et réclame un million de dollars
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POLÉMIQUE - Un homme noir, que deux policiers blancs du Texas à cheval avaient tenu par une corde l'année dernière, a porté plainte contre la ville de Galveston et son service de police.

L'affaire avait fait grand bruit en août 2019. Donald Neely avait été interpellé pour violation de propriété par deux agents de police blancs, montés à cheval. Ils l'avaient alors escorté à pied après avoir attaché une corde à ses menottes, une image qui rappelait l'époque des lynchages racistes aux Etats-Unis. L'homme avait ainsi traversé plusieurs pâtés de maison, dans le centre de la petite ville balnéaire de Galveston, devant des passants, dont certains avaient documenté les faits.

Les images avaient circulé sur les réseaux sociaux et suscité l'indignation des internautes dénonçant un traitement dégradant, comme ce tweet d'un journaliste américain : "Vraiment répugnant, Donald Neely, un homme noir innocent qui n'a commis aucun crime, a été conduit par la police montée alors qu'il était attaché à une corde. Un officier a dit "reste à côté de moi, sinon je vais te traîner"". 

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Dans la plainte déposée le 7 octobre dernier, Donald Neely qualifie les actions des agents de police d'"extrêmes" et de "scandaleuses". Le plaignant déclare aussi avoir eu "l'impression d'être exposé comme les esclaves l'étaient" dans une situation qui a causé "de la honte, de l'humiliation et de la peur". Il exige une compensation d'un million de dollars.  

"Ce qui est arrivé à Donald n'est tout simplement pas normal", a déclaré lundi 12 octobre son avocate Julie Ketterman. "Il ne s'agit pas juste d'argent, il s'agit de ce qui est juste ou injuste pour chaque personne, qu'elle soit noire ou blanche, qu'elle souffre de maladies mentales ou non, qu'elle soit sans-abri ou non", a précisé la magistrate.

Au moment de son interpellation, M. Neely, qui souffre de troubles mentaux, était sans domicile fixe. Il avait été surpris alors qu'il dormait dans l'enceinte d'un bâtiment par deux agents issus d'une nouvelle unité de patrouille à cheval. La presse locale avait à l'époque écrit, citant la ville de Galveston, qu'il avait été accusé de violation de propriété plusieurs fois par le passé.

Les excuses du chef de la police locale

Le chef de la police locale, Vernon Hale, qui est noir, avait lui aussi communiqué, assurant que la technique de la corde était enseignée aux agents de police pour convoyer des personnes interpellées, mais qu'il avait décidé d'y mettre un terme. Il avait présenté ses excuses à Donald Neely et précisé que ce dernier aurait normalement dû être conduit au poste de police dans un véhicule à moteur, mais que seulement des agents de la police montée étaient disponibles.

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