Un arbitre de foot anglais rend publique son homosexualité, une première

Un arbitre de foot anglais rend publique son homosexualité, une première
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DIVERSITÉ - Ryan Atkin, premier arbitre de football professionnel anglais ouvertement gay, espère que son coming-out aidera à combattre l'homophobie dans le football.

Ryan Atkin est devenu le premier arbitre de football professionnel ouvertement gay en Angleterre, en dévoilant publiquement son homosexualité jeudi dans une interview à la chaîne anglaise Sky Sports. Il espère que sa décision de s'assumer aidera à combattre l'homophobie dans le monde du football.

"Etre gay n'a aucune importance quand il s'agit d'arbitrer un match de football", a-t-il déclaré dans une interview à la chaîne Sky Sports. "Mais si je parle d'égalité et de diversité, alors je vais mentionner que je suis gay parce que c'est pertinent", a-t-il ajouté. "L'homophobie est toujours un problème, mais les choses s'améliorent tous les jours. On peut changer le jeu et la culture si on change les esprits", a souhaité l'arbitre anglais.

Dans le football professionnel en Grande-Bretagne, on sait très bien qu'il n'y a aucun homosexuel déclaré, et il n'y en a jamais eu non plus parmi les arbitres- Ryan Atkin

Agé de 32 ans, Ryan Atkin a commencé à arbitrer en 1999 et soutient la campagne "Lacets arc-en-ciel", lancée par Stonewall, une association de défense des gays, bi, lesbiennes et transsexuels et soutenue par la Fédération anglaise (FA), la Premier League et la Ligue anglaise de football. Cette campagne vise à sensibiliser le public au langage anti-LGBT dans le football et aux comportements discriminant les personnes homosexuelles, bi ou trans.

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Les gens bien dans leur peau au travail sont plus efficaces- Ryan Atkin

Après avoir brisé ce qu'il estime être un tabou, Atkin espère que rendre son orientation sexuelle publique montrera aux autres la voie à suivre dans le football. "Clairement, c'est un saut dans l'inconnu. Dans le football professionnel en Grande-Bretagne, on sait très bien qu'il n'y a aucun homosexuel déclaré, et il n'y en a jamais eu non plus parmi les arbitres", explique-t-il.

"Les gens bien dans leur peau au travail sont plus efficaces. La même chose est vraie dans le sport professionnel", a-t-il complété. Neale Barry, le patron des arbitres au sein de la FA, a salué la décision de Atkin de rendre son homosexualité publique. "La FA soutient entièrement Ryan. Notre rôle est de soutenir tous les arbitres, d'aider à leur développement, de maximiser leur potentiel et, par dessus tout, d'aider à faire en sorte que leur expérience soit positive", a-t-il soutenu.

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Cette saison, Ryan Atkin est censé occuper des fonctions de quatrième arbitre dans des matches de Premier League ainsi qu'arbitre principal dans les niveaux inférieurs.

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