Un ex-ministre russe influent retrouvé mort à Washington

Un ex-ministre russe influent retrouvé mort à Washington

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MYSTÈRE – Un millionnaire russe et ancien ministre de la Communication dans son pays a été retrouvé mort jeudi, dans un hôtel à Washington. La cause de son décès n'est pas encore clairement expliquée. L'homme proche du Kremlin était accusé par l'opposition de museler les médias en Russie, et soupçonné de blanchiment d'argent aux Etats-Unis.

Mikhaïl Lessine, un millionnaire russe et homme de médias proche du Kremlin, a été retrouvé mort dans un hôtel à Washington, a confirmé samedi la police américaine. Mikhaïl Lessine, 57 ans, est décédé jeudi d'une crise cardiaque selon la télévision russe, tandis que la police américaine n'a encore donné aucune cause du décès, indiquant simplement qu'une "autopsie a été effectuée" et que les conditions de la mort "font l'objet d'une enquête".

Les autorités américaines ont signalé ce décès à l'ambassade de Russie à Washington. Les autorités des deux pays essaient de déterminer les circonstances de sa mort. Le président russe Vladimir Poutine a exprimé ses condoléances aux proches de l'ex-ministre, selon le service de presse du Kremlin. "Le président estime au plus haut point l'énorme contribution de Mikhaïl Lessine dans la fondation des médias contemporains russes", a déclaré aux journalistes le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov.

Un homme de médias influent, soupçonné de blanchiment d'argent

Ancien ministre russe de la Communication, M. Lessine est accusé par l'opposition d'avoir été l'artisan du musèlement des médias en Russie. Lessine a été ministre russe de la Communication entre 1999 et 2004 puis conseiller de Vladimir Poutine pour la création de Russia Today, et directeur général de la holding médias du géant gazier russe Gazprom. Il avait démissionné il y a un an, invoquant des raisons familiales.

Le sénateur républicain du Mississippi (sud) Roger Wicker avait réclamé en juillet 2014 une enquête fédérale sur Mikhaïl Lessine pour savoir s'il ne blanchissait pas d'argent aux Etats-Unis ou s'il n'était pas en contact avec des personnes visées par des sanctions américaines. Il aurait acquis pour plusieurs millions de dollars des biens en Europe, ainsi que plusieurs résidences à Los Angeles (ouest des Etats-Unis) pour plus de 28 millions de dollars.

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