Un mineur a été euthanasié en Belgique, une première

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EUTHANASIE - Un mineur, en phase terminale d'une maladie incurable, a été euthanasié en Belgique, seul pays au monde à autoriser cette pratique sans limite d'âge depuis 2014.

Pour la première fois depuis la loi adoptée en 2014, un mineur a été euthanasié à sa demande en Belgique, rapporte samedi le journal néerlandophone Het Nieuwsblad. Le royaume est le seul pays au monde à autoriser, sans limite d'âge, des mineurs "en capacité de discernement" et atteints d'une maladie incurable, à choisir d'abréger leurs souffrances, et ce depuis une modification de la loi sur l'euthanasie en février 2014, selon les précisions du quotidien belge Le Soir


Ce premier cas a été confirmé par le président de la Commission fédérale de contrôle et d'évaluation de l'euthanasie, le professeur Wim Distelmans. "Il n'y a heureusement que très peu d'enfants qui entrent en considération, mais cela ne signifie pas que nous devrions leur refuser le droit à une mort digne", a-t-il expliqué au Het Nieuwsblad, soulignant que ce cas de figure demeurait exceptionnel et réservé aux cas désespérés.

Il souffrait d'une maladie en phase terminale


Le mineur, dont l'âge n'a pas été communiqué, souffrait d'une maladie en phase terminale. La Belgique n'impose pas de limite d'âge à cette pratique, contrairement aux Pays-Bas, qui a fixé le seuil de 12 ans. Le mineur doit se "trouver dans une situation médicale sans issue entraînant le décès à brève échéance", être confronté à une "souffrance physique constante et insupportable qui ne peut être apaisée et qui résulte d'une affection accidentelle ou pathologique grave et incurable".


L'enfant ou adolescent doit prendre l'initiative de la demande, étudiée par une équipe médicale et un psychiatre ou psychologue indépendant. Les parents doivent également donner leur consentement. Le vote en 2014 avait causé une vive controverse en Belgique, pays de tradition catholique. Il était passé malgré l'opposition de certains pédiatres et de la hiérarchie catholique.

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