Un séisme de magnitude 7,9 frappe la Papouasie-Nouvelle-Guinée

Un séisme de magnitude 7,9 frappe la Papouasie-Nouvelle-Guinée

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SÉISME - Un tremblement de terre de magnitude 7,9 a frappé la Papouasie-Nouvelle-Guinée ce dimanche 22 janvier. Des alertes au tsunami ont été lancées dans la région.

La Papouasie-Nouvelle-Guinée a été touchée ce dimanche 22 janvier par un séisme de magnitude 8, selon l'Institut d'études géologiques américain USGS. Des alertes au tsunami ont été lancées dans la région. Le tremblement de terre s'est produit vers 15h30 (05h30 heure française) à 40 kilomètres à l'ouest de la ville de Panguna, à 153 kilomètres de profondeur, a affirmé l'USGS, estimant que des dégâts modérés étaient possibles sur l'île de Bougainville. Initialement estimée à 8, la magnitude a été révisée à 7,9.


Le Centre d'alerte au tsunami dans le Pacifique (PTWC) a prévenu que des vagues dangereuses étaient susceptibles de frapper certains régions côtières de Papouasie et des îles voisines des Salomon. Des vagues plus petites sont possibles dans d'autres pays, selon la même source.

Des séismes fréquents dans la région

"Même si le séisme est assez profond, il va produire des tremblements à la surface parce qu'il est important", a expliqué à l'AFP le sismologue Spiro Spiliopoulos. Des dégâts sont possibles, a-t-il estimé. Un séisme de magnitude 7,9 s'était déjà produit à la mi-décembre en Papouasie-Nouvelle-Guinée sans faire de dégâts.


Les séismes sont fréquents dans la région, qui se situe le long de la ceinture de feu du Pacifique, un alignement de volcans le long de plaques tectoniques. En 2013, l'archipel des Salomon avait été frappé par un séisme de magnitude 8 suivi par un tsunami qui avaient fait au moins 10 morts et des milliers de sans-abris.

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