Vaccin : l'Union européenne menace AstraZeneca de bloquer ses exportations

Image d'illustration de flacons de vaccin AstraZeneca

VACCINATION - L'Union européenne a menacé samedi AstraZeneca de bloquer ses exportations de vaccins si elle ne recevait pas d'abord ses livraisons. "Toutes les options sont sur la table", affirme la présidente de la Commission.

"Respectez votre contrat avec l'Europe avant de commencer à livrer d'autres pays." La présidente de la Commission européenne s'est faite menaçante envers AstraZeneca, ce samedi 20 mars. Dans une interview avec le groupe des médias allemand Funke, Ursula von der Leyen a prévenu le fabricant a prévenu que l'UE avait "l'option d'interdire toute exportation prévue"

"Toutes les options sont sur la table", a ajouté l'ancienne ministre allemande de la Défense dans une claire mise en garde, en soulignant que les dirigeants européens feraient un point sur la questions des livraisons la semaine prochaine. 

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Le contrat de l'UE avec AstraZeneca prévoit la livraison de doses produites à la fois sur le territoire de l'Union européenne et au Royaume-Uni. "Or, nous n'avons rien reçu des Britanniques, alors que nous les fournissons", a fait valoir Ursula von der Leyen, ajoutant que l'UE avait envoyé une "lettre formelle" pour s'en plaindre au groupe pharmaceutique suédo-britannique. "Je suis incapable d'expliquer aux citoyens européens pourquoi nous exportons des millions de doses de vaccins vers des pays qui produisent eux-mêmes des vaccins et qui ne nous en envoient pas en retour", a-t-elle ajouté.

Des dissensions entre États membres

La Commission européenne avait annoncé jeudi qu'elle allait activer une procédure contractuelle pour résoudre le conflit avec le laboratoire AstraZeneca dont les livraisons de vaccins anti-Covid sont nettement inférieures aux chiffres prévus initialement. Cette procédure est prévue dans les contrats de fourniture de vaccins conclus par l'UE. Chaque partie a la possibilité d’envoyer une lettre à l'autre partie pour l’inviter à participer à une procédure de résolution de conflit qui aura lieu 20 jours plus tard entre les dirigeants exécutifs de la Commission européenne et de la société.

Le laboratoire AstraZeneca doit livrer au deuxième trimestre 70 millions de doses de son vaccin anti-Covid, beaucoup moins que les 180 millions promises dans le contrat signé avec l'Union européenne. Au premier trimestre, l'UE devrait avoir reçu au total quelque 30 millions de doses d'AstraZeneca, contre 90 millions prévues par le groupe pharmaceutique suédo-britannique.

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Le mécanisme d'interdiction des exportation de vaccins relève d'abord de l'Etat membre où il est produit et la Commission donne ensuite son feu vert. Ce mécanisme n'a été utilisé qu'une fois, l'Italie bloquant l'exportation de 250.000 doses d'AstraZeneca vers l'Australie, faisant valoir une "pénurie persistante" ainsi que "des retards dans les livraisons". Les Vingt-Sept ne sont toutefois pas tous favorables à une interdiction des exportations, des pays comme la Hollande et la Belgique où une grande partie du vaccin AstraZeneca est produit appelant à la prudence.

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