VIDÉO - Après Charlottesville, des dizaines de milliers de manifestants antiracistes font front contre les néo-nazis à Boston

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EN IMAGES - Une semaine après les violences de Charlottesville, près de 40.000 personnes sont descendues dans les rues de Boston samedi pour protester contre un rassemblement pour la "liberté d'expression" auquel étaient conviés des membres de l'extrême droite.

Ils étaient environ 40.000 samedi à converger sur Boston pour dénoncer le racisme et l'extrême-droite. "Pas de place pour la haine" ou "Rentrez chez vous, nazis" pouvait-on lire sur des panneaux brandis dans le cortège, théâtre d'accrochages avec la police, témoin du climat électrique aux Etats-Unis après les violences de Charlottesville et les déclarations de Donald Trump qui ont suivi.


Les manifestants anti-racistes avaient répondu à un appel à se mobiliser dans ce bastion progressiste du nord-est des Etats-Unis contre un rassemblement pour la "liberté d'expression" - un mot d'ordre devenu symbole de discours anti-politiquement correct et parfois raciste.


Alors que la tension était montée toute la semaine aux Etats-Unis, avec un déboulonnage en urgence de monuments confédérés perçus comme des symboles racistes, la police de Boston a été déployée en force pour séparer les deux camps. Seules quelques dizaines de personnes ont finalement participé au rassemblement auquel avaient promis de se joindre des militants d'extrême droite, selon les images de cette manifestation qui s'est terminée 30 minutes plus tôt que prévu. 


C'est alors que les policiers veillaient au départ dans le calme des participants à ce rassemblement que les accrochages ont eu lieu, a expliqué le chef de la police de Boston, William Evans. Des manifestants anti-racisme qui s'approchaient ont été violemment repoussés par les policiers, qui les ont chargés en utilisant matraques et équipement anti-émeute, selon un photographe de l'AFP sur place. Quelque 27 manifestants ont été arrêtés, mais aucun blessé "sérieux" n'a été déploré, selon M. Evans. 

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Trump réagit

Le chef de la police autant que le maire démocrate Marty Walsh ont néanmoins exprimé leur soulagement d'avoir évité le niveau de violence atteint à Charlottesville le week-end dernier, où un sympathisant néo-nazi a tué une jeune femme et blessé 19 personnes en fonçant en voiture dans la foule. "Personne n'a été blessé, personne n'a été tué (...), pas de dégâts substantiels, c'est une belle journée pour notre ville", a souligné William Evans. 


Le président Donald Trump, fortement critiqué y compris dans son camp pour ne pas avoir dénoncé clairement l'extrême droite après Charlottesville, a réagi à la manifestation de Boston sur un ton conciliant : "Je veux saluer les nombreux manifestants de Boston qui s'expriment contre l'intolérance et la haine. Notre pays sera bientôt rassemblé !". "Parfois, on a besoin de manifester pour se sentir mieux", a-t-il ajouté, dans une apparente allusion au malaise ambiant. Toujours sur Twitter, il a ensuite salué le travail du maire démocrate de Boston, Marty Walsh, qui s'était clairement positionné du côté des manifestants anti-racisme.

Cette manifestation de Boston est un des nombreux rassemblements prévus durant le week-end dans tout le pays. Samedi soir, plusieurs milliers de personnes ont été dénombrées à Dallas, au Texas.

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