VIDÉO - Au moins un mort dans un violent incendie sur un pétrolier à Hong Kong

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ACCIDENT - Un homme a été tué et deux autres sont portés disparus dans l'incendie d'un pétrolier dans les eaux de Hong Kong. Aucune fuite de pétrole n'avait été détectée mardi soir depuis le navire accidenté.

Un homme a été tué et deux autres sont portés disparus dans l'incendie d'un pétrolier, survenu pendant qu'il se réapprovisionnait sur une barge dans les eaux de Hong Kong. L'incendie, maîtrisé depuis, a forcé 23 membres d'équipage à se jeter à l'eau avant d'être secourues. Certaines sont atteintes de brûlures et quatre étaient blessées dont l'une grièvement, a précisé la police.

Il a fallu 5 heures aux pompiers pour venir à bout de l'incendie, survenu alors que le pétrolier, immatriculé au Vietnam selon la police, était en cours de chargement au sud de l'île de Lamma, elle-même située au sud-ouest de l'île de Hong Kong.  Aucune fuite de pétrole n'avait été détectée mardi soir depuis le navire accidenté, ont précisé les pompiers, alors que cette zone maritime très fréquentée est connue pour ses marsouins et ses tortues.

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Les employés de la barge qui réapprovisionnait le navire ont raconté qu'alors qu'ils "connectaient les tuyaux pour remplir le pétrolier, il y a eu trois explosions" avant que le navire prenne feu. Le bateau, qui s'appelle Aulac Fortune, selon le nom inscrit sur sa coque, venait du port industriel de Dongguan (sud de la Chine) et se dirigeait vers la Thaïlande. Son équipage était composé de 25 Vietnamiens. Sur la barge, un citoyen de Singapour a également été légèrement blessé, selon les autorités. 

Avant que l'incendie soit maîtrisé, des images ont montré le pétrolier en flammes d'où émanait une épaisse colonne de fumée noire. Les pompiers ont utilisé quatre avions et quatre bateaux pour lutter contre l'incendie. Un hélicoptère et un navire de la police se trouvaient également sur place. Des témoins ont raconté avoir ressenti l'onde de choc des explosions.

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