VIDÉO - Californie : les incendies s'étendent, attisés par des vents furieux

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FEUX - Plus de 230.000 personnes ont dû quitter leur domicile depuis le départ des premiers feux lundi à travers cette région de l'ouest américain. En octobre dernier, un immense incendie avait déjà ravagé la région.

Attisés par des vents parfois de la force d'un ouragan, six incendies brûlaient à travers tout le sud de la Californie, ce jeudi. De nouveaux foyers se sont déclarés en direction de San Diego et de Santa Barbara, forçant des milliers de personnes à fuir les flammes dans l'urgence.


L'agence de lutte contre les incendies Calfire a averti que les vents allaient rester dignes d'ouragan de catégorie 1 avec des rafales à 120 km/h ou plus jusqu'à samedi. A cela s'ajoute des températures anormalement élevées pour la saison combinées à une humidité nulle. De quoi créer des conditions "extrêmement dangereuses".

Une vingtaine d'habitations rasées en quelques heures

A environ une heure et demie au sud de Los Angeles, deux nouveaux incendies progressaient à toute vitesse vers Murrieta. Le Lilac Fire avait déjà consumé plus de 900 hectares et celui dit de Liberty, menaçait des centaines d'habitations. Au moins deux personnes ont été blessées et une vingtaine d'habitations rasées en quelques heures, selon Calfire et les pompiers de Murrieta.


Plus de 230.000 personnes ont dû quitter leur domicile depuis le départ des premiers feux lundi à travers cette région du sud de la Californie, dans l'ouest américain. Le brasier le plus dévastateur, le "Thomas Fire", a détruit près de 39.000 hectares et n'était contenu qu'à 5%, selon le dernier bilan communiqué. Il a entraîné un décès, détruit plus de 150 structures depuis lundi et menace encore 15.000 structures. 

Des facultés et des écoles toujours fermées

Mercredi, les flammes de plus de dix mètres de l'incendie de Skirball ont calciné la luxuriante végétation des collines de Bel-Air où se dressent des demeures dignes de châteaux toscans ou de palais minimalistes, et frôlé la propriété et le vignoble de Rupert Murdoch, estimés à 30 millions de dollars. 


Onze autres demeures ont été abîmées dans cette zone où des milliers de personnes ont dû évacuer à la hâte mercredi, dont la mannequin Chrissy Teigen, épouse enceinte du chanteur John Legend. Le chanteur Lionel Richie a quant à lui annulé une performance pour venir aider son ex-épouse à fuir. La prestigieuse université UCLA restait fermée jeudi à cause des feux tout comme plusieurs autres facultés et près de 300 écoles.

L'année 2017 a été la plus mortelle en Californie à cause d'incendies. Plus de 40 personnes sont mortes en octobre dans plus d'une dizaine de feux qui ont ravagé une partie du nord viticole et ont rasé plus de 10.000 bâtiments. 

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