VIDEO - Ces requins sont nés sous Louis XIII

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BIODIVERSITÉ - Des chercheurs ont découvert que le requin du Groenland, de l'espèce Somniosus microcephalus, est le doyen des vertébrés. Sa durée de vie moyenne est de 272 ans, mais certains spécimens ont pu atteindre les 400 ans.

Certains spécimens ont vu le jour... sous Louis XIII. Les requins du Groenland sont les vertébrés ayant l'espérance de vie la plus importante : on peut les croiser dans les eaux froides de l'Arctique pendant 400 ans, selon une étude publiée ce jeudi. 

Ces créatures ne grandissent que d'environ un centimètre par an et leur lent développement contribue à leur exceptionnelle longévité. Ils vivent ainsi plus longtemps que les autres champions : les tortues des Galapagos ou les baleines du Groenland.

Le champion de la longévité est un coquillage : la praire d'Islande

Une seule espèce animale au monde est connue pour avoir une longévité plus importante, un coquillage: "L'espérance de vie du requin du Groenland n'est battue que par celle de la praire d'Islande (507 ans)", note l'étude publiée dans la revue Science .

Le requin du Groenland est le plus gros poisson à voir le jour dans les eaux arctiques. Il leur faut pas moins de 150 ans pour atteindre leur maturité sexuelle, explique encore l'étude. Celle-ci s'est basée sur des analyses au carbone 14 effectuées sur les lentilles oculaires de 28 femelles pêchées par accident.

Durée de vie moyenne : 272 ans

Les chercheurs peuvent obtenir des éléments sur l'âge des créatures marines en trouvant des traces de radiations atomiques dans leurs tissus, ces traces résultant des tests nucléaires menés depuis les années 1950. La durée de vie moyenne des requins du Groenland est d'environ 272 ans, ont estimé les auteurs de cette étude.

Les deux plus grands requins étudiés étaient longs de 4,93 mètres et de 5,02 m. Les chercheurs ont estimé qu'ils étaient "âgés d'environ 335 ans et 392 ans respectivement". La plus vieille femelle pêchée accidentellement avait donc vu le jour au milieu du règne de Louis XIII.

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