VIDEO - Collision entre un navire de guerre américain et un porte-conteneur géant : les 7 marins disparus retrouvés morts dans des cabines

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ACCIDENT - Sept marins américains étaient recherchés après la collision dans la nuit entre un destroyer américain et un porte-conteneur philippin en mer du Japon. Plusieurs marins ont été blessés dans l'accident.

Ils étaient recherchés depuis samedi matin, ils ont été retrouvés morts. Les sept marins américains qui avaient disparu à la suite d'un accident entre un porte conteneur et un navire de guerre américain au milieu de la nuit de samedi, au sud-ouest du Japon, ont été retrouvés dans des compartiments du bateau qui avaient été inondés.  C'est ce qu'a déclaré à la chaîne de télévision CNN un responsable de la marine américaine.


La collision entre l'USS Fitzgerald et l'ACX Crystal est survenue vers  02h30 locales (19h30 en France vendredi), alors que le destroyer opérait à environ 56  miles nautiques de la ville japonaise de Yokosuka. Elle pourrait être due à un changement brutal de direction du porte conteneur.

Outre les sept marins portés disparus, l'officier commandant le Fitzgerald au moment de l'accident, Bryce Benson,  avait été blessé dans la collision, ainsi que deux autre marins. "Deux autres marins, en plus de l'officier aux commandes, ont fait l'objet  d'une évacuation médicale" vers l'hôpital naval américain de Yokosuka, "pour  des plaies et des contusions", précise la marine américaine dans un communiqué envoyé samedi. Les gardes-côtes ont dépêché cinq bateaux, deux avions et une équipe de secours dans la zone, selon la même source. Les corps des marins ont quant à eux été retrouvés ce dimanche, après le retour du navire à sa base au Japon. Ils ont été emmenbés à l'US Naval Hospital à Yokosuka.


Le trafic maritime est très dense dans cette région proche des grands ports  à conteneurs de Yokohoma et Tokyo. "Il y a eu dans cette zone des accidents par  le passé", avait déclaré le responsable des garde-côtes Yutaka Saito à la chaîne de  télévision publique NHK.

Des images de la chaîne de télévision japonaise NHK montrent que le  destroyer a pris l'eau et que son côté droit était lourdement endommagé. "L'USS Fitzgerald a été endommagé sur son côté tribord au-dessus et sous la  ligne de flottaison. La collision a provoqué une entrée d'eau", a précisé la  Flotte du Pacifique. Il fonctionne toujours avec son propre moteur "mais sa  propulsion est limitée".


 Lancé au milieu des années 1990, ce bâtiment de 154 m de long et jaugeant  quelque 9.000 tonnes à pleine charge, dépend de la base de Yokosuka, au sud des  villes de Yokohama et Tokyo, et opère dans le Pacifique ainsi qu'en mer du  Japon. Il avait été déployé pendant la guerre en Irak en 2003.


L'ACX Crystal est un porte-containers de 222 mètres de long qui, selon les sites de suivi des navires, était en route vers Tokyo. Ce navire est sous pavillon philippin mais recensé comme appartenant au géant maritime japonais NYK Line. Son équipage était composé de 20 hommes dont aucun n'a été blessé, ont indiqué les gardes-côtes, précisant que le navire, dont les dégâts semblaient légers sur les images de la télévision japonaise, était sur le chemin du retour vers un port de Tokyo.

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