VIDÉO - Des joueurs de NFL genoux à terre pendant l'hymne américain : outré, Mike Pence quitte les tribunes

AFFRONT - Le vice-président Mike Pence a quitté un match de football américain dimanche, en réaction à l'attitude de plusieurs joueurs qui s'étaient agenouillés lors de l'hymne national. Un signe de protestation contre le président Donald Trump, qui fait énormément de bruit aux États-Unis depuis plusieurs semaines.

Ancien gouverneur de l'Indiana, c'est en tant que supporter que Mike Pence, vice-président des États-Unis, avait décidé d'assister au match des Indianapolis Colts pour rendre hommage à l'ancien quarterback vedette Peyton Manning, qui devait être honoré lors d'une cérémonie ce dimanche. Mais voilà qu'au moment de l'hymne national, une vingtaine de joueurs des San Francisco 49ers, l'équipe visiteuse, a mis un genou à terre. Ce geste a été adopté par des dizaines de sportifs depuis que Donald Trump a appelé fin septembre les propriétaires de franchises de NFL à "virer" les joueurs qui "(manquaient) de respect" au drapeau américain. Outré par cette attitude, Mike Pence, qui portait un pull et une casquette des Colts, a quitté le Lucas Oil Stadium sans attendre la fin de la rencontre.

"J'ai quitté le match d'aujourd'hui parce que le président et moi n'honorerons aucun événement qui manque de respect à nos soldats, à notre drapeau ou à notre hymne national (...) Même si tout le monde a le droit d'avoir son opinion, je ne pense pas que ce soit trop demandé aux joueurs de la NFL de respecter le drapeau et notre hymne national", a réagi le principal intéressé sur son compte Twitter.

Quelques minutes plus tard, Donald Trump s'est attribué la décision de Mike Pence. "J'ai demandé au vice-président Pence de quitter le stade si des joueurs mettaient un genou à terre, manquant de respect à notre pays", a-t-il écrit sur son compte Twitter. "Je suis fier de lui et de Karen" Pence, l'épouse de Mike Pence, qui était en sa compagnie dimanche.

Donald Trump a multiplié les tweets depuis fin septembre pour s'en prendre aux joueurs de la NFL mais aussi aux propriétaires des équipes, qu'il accuse d'être complaisants. Il a prédit que si la ligue ne changeait pas de position par rapport à ces manifestations lors de l'hymne, elle verrait sa popularité s'effondrer. Le premier à se manifester lors de l'hymne national est l'ancien quarterback des 49ers Colin Kaepernick, qui avait refusé de se lever lors d'un match en août 2016 puis avait mis un genou à terre lors des rencontres suivantes. Un geste en signe de protestation contre la répression dont sont victimes les Noirs aux Etats-Unis, avait-il expliqué.

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