Un défilé pharaonique de momies royales dans les rues du Caire

Un défilé pharaonique de momies royales dans les rues du Caire

GRANDIOSE - Vingt-deux momies royales ont été déplacées du Musée du Caire vers le tout nouveau Musée national de la civilisation égyptienne, donnant lieu à une parade monumentale dans les rues de la capitale.

La mise en scène était digne d’un péplum. Lors d’un spectacle pharaonique, vingt-deux chars transportant des momies de rois et reines de l'Égypte antique ont défilé samedi soir dans les rues du Caire. Du pharaon Seqenenre Tâa (XVIe siècle avant J-C.) à Hatchepsout (XVe siècle avant J-C.), en passant par Ramsès II (XIIIe siècle avant J-C.), les dépouilles royales ont rejoint leur nouvelle demeure, le Musée national de la civilisation égyptienne (NMEC). Le spectacle, à la mesure de l'événement, était diffusé en direct à la télévision égyptienne et sur Twitter, le hashtag en arabe #convoidesmomiesroyales faisait partie des tendances mondiales en vogue.

Les premiers chars noirs ornés de motifs dorés et lumineux rappelant les embarcations funéraires antiques ont quitté à 20h la place Tahrir et le musée du Caire. Sous les coups de canon, les chars sont arrivés au nouveau musée vers 20h30, accueillis par le président Abdel Fattah al-Sissi. Le nouveau musée, qui occupe un vaste bâtiment moderne, a ouvert ses portes ce dimanche 5 avril. Mais les momies ne seront exposées au public qu'à partir du 18 avril. Le déménagement des momies vers ce nouveau lieu de résidence est"l'aboutissement d'un long travail pour mieux les conserver et mieux les exposer", a déclaré la directrice générale de l’Unesco, Audrey Azoulay, dans un communiqué. Un travail auquel l'Unesco a participé.

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Un décor rappelant les tombes souterraines

Découvertes près de Louxor à partir de 1881, la plupart des 22 momies n'avaient pas quitté le musée du Caire depuis le début du XXe siècle. À partir des années 1950, elles y étaient exposées dans une petite salle, sans explications muséographiques claires. Au Musée national de la civilisation égyptienne, elles apparaitront dans des caissons plus modernes "pour un contrôle de la température et l'humidité meilleure qu'au vieux musée", explique à l'AFP Salima Ikram, professeure d'Égyptologie à l'Université américaine du Caire, spécialiste de la momification. Elles seront présentées aux côtés de leurs sarcophages, dans un décor rappelant les tombes souterraines des rois, avec une biographie et des objets liés aux souverains.

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Après des années d'instabilité politique liées à la révolte populaire de 2011, qui a porté un coup dur au tourisme, l'Égypte cherche à faire revenir les visiteurs, notamment en promouvant la culture. Outre le NMEC, l'Égypte doit inaugurer d'ici quelques mois le Grand musée égyptien (GEM) près des pyramides de Guizeh, qui abritera des collections pharaoniques. "Le musée de la place Tahrir ne mourra pas, on va le développer" a par ailleurs assuré samedi soir le ministre des Antiquités et du Tourisme, Khaled al-Enany.

La malédiction des pharaons

Quelques jours avant l'événement, sous le hashtag en arabe #malédictiondespharaons, de nombreux internautes ont associé les récentes catastrophes survenues en Égypte à une "malédiction" qui aurait été provoquée par le déplacement des momies. En une semaine, l'Égypte a connu le blocage du canal de Suez par un porte-conteneurs, un accident de train qui a fait 18 morts à Sohag (sud) et l'effondrement d'un immeuble au Caire qui a entraîné la mort d'au moins 25 personnes. La "malédiction du pharaon" avait déjà été évoquée dans les années 1920 après la découverte de la tombe de Toutankhamon, suivie des décès jugés mystérieux de membres de l'équipe d'archéologues.

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