Etats-Unis : "affluenza teen", l'ado trop gâté coupable d'un quadruple homicide involontaire, est sorti de prison

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FAIT DIVERS - Ethan Couch est sorti de prison, lundi, au Texas. En 2016, le tribunal avait estimé que son aisance financière l'empêchait de se rendre compte des conséquences de ses actes, le condamnant à une peine allégée.

"Affluenza teen" est libre. Ethan Couch, ce jeune Américain fortuné, est sorti lundi de prison après avoir purgé une peine de deux ans. Son crime ? Un quadruple homicide involontaire en état d'ivresse au volant de son véhicule, en 2013. Un fait divers qui avait choqué l'Amérique : le tribunal avait estimé que son aisance financière l'empêchait de se rendre compte des conséquences de ses actes.


Cinq ans après les faits, ses avocats ont tenté de déminer une nouvelle polémique. "Depuis le début, Ethan a admis son comportement, a accepté la responsabilité de ses actes et a eu des remords réels pour les conséquences terribles de ces actes", ont assuré lundi Scott Brown et Reagan Wynn. Si Ethan Couch est désormais libre, ses avocats ont souligné qu'il resterait sous le coup d'une mesure de mise à l'épreuve pendant six ans. Ethan Couch doit également porter un appareil qui vérifiera sa consommation d'alcool et de drogue pour pouvoir conduire.

"Une injustice grave pour les victimes"

Le jeune Texan, alors âgé de 16 ans, avait fauché quatre piétons et percuté un autre véhicule au volant de son pick-up en 2013, faisant quatre morts et plusieurs blessés graves. Son taux d'alcoolémie était trois fois supérieur à la limite légale. L'adolescent, qui encourait 20 ans de réclusion, avait été condamné à la surprise générale à une simple ordonnance de soins psychiatriques et une mise à l'épreuve de dix ans. Une peine justifiée par son train de vie : issu d'une famille très fortunée, Ethan Couch avait été diagnostiqué par un psychologue comme souffrant d'"affluenza". Un mot-valise qui associe affluence (richesse) et influenza (grippe), afin de désigner "l'insatisfaction des gens qui ont tout". 


Cette "affluenza", de nombreux Américains l'avaient découverte avec dégoût. D'autant plus que le jeune chauffard n'avait jamais exprimé de remords. Il avait également provoqué un scandale en fuyant au Mexique avec sa mère après avoir enfreint son contrôle judiciaire en 2015. Arrêté dans une station balnéaire mexicaine, il avait finalement été condamné à presque deux ans de prison en avril 2016. Une peine inconcevable pour l'association des Mères contre l'alcool au volant, qui a publié lundi un communiqué : "Deux ans de prison pour avoir tué quatre personnes, c'est une injustice grave pour les victimes et leurs familles qui ont écopé d'une peine de mort".

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