VIDÉO – États-Unis : la police de l’Utah provoque un tollé après l'interpellation brutale d'une infirmière

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VIOLENCES – Un policier de Salt Lake City, dans l’Utah, a provoqué une vive polémique aux Etats-Unis pour avoir brutalisé une infirmière qui avait refusé de lui remettre des prélèvements sanguins d'un patient inconscient.

Une fois de plus, la police américaine fait scandale. Un agent des forces de l’ordre de Salt Lake City, dans l’Utah, a provoqué un tollé aux Etats-Unis pour avoir brutalisé une infirmière qui avait refusé de lui remettre des prélèvements sanguins d'un patient inconscient. Survenu le 26 juillet, l’incident se retrouve sous le feu des projecteurs depuis jeudi, après que la vidéo de l’interpellation a été diffusée lors d'une conférence de presse de la victime, Alex Wubbels, ancienne skieuse olympique de 41 ans.


Les images (voir la vidéo ci-dessus) captées par caméras corporelles de la police et celles de l'hôpital montrent la soignante crier et appeler à l'aide tandis qu'elle est violemment arrêtée et menottée en plein service au centre hospitalier universitaire Utah Medical Center. Traînée vers la sortie de l'établissement puis détenue pendant une vingtaine de minutes dans une voiture de police, l’infirmière a fini par être relâchée après intervention d'un cadre administratif hospitalier.

Les autorités locales se confondent en excuses

Selon une porte-parole du centre médical, des prélèvements sanguins d'un patient ne peuvent être remis à la police que sous trois conditions : "qu'il [le patient] donne son consentement, qu’il soit en état d'arrestation ou qu'il y ait un mandat". Or, "aucune de ces conditions n'était remplie", l'infirmière n'a donc fait qu'"appliquer la politique de l'hôpital". Et d’ajouter : "Ce qui s'est passé était très inhabituel, tout le monde était choqué, c'était très contrariant pour nos employés."


Sans doute (très) embarrassés par l’affaire, la maire de Salt Lake City Jackie Biskupski a rapidement réagi dans un communiqué publié vendredi, demandant pardon à la victime. "Ce que j'ai vu est totalement inacceptable (...) je présente mes excuses personnelles à [l'infirmière Alex] Wubbels pour ce qu'elle a subi alors qu'elle ne faisait que son travail." Même tonalité pour le chef des forces de l'ordre locales, Mike Brown, qui, dans le même texte, indique avoir été "alarmé parce qu'[il] a vu dans la vidéo de notre agent et de Madame Wubbels". Selon lui, "des mesures immédiates ont été prises et, sous douze heures, les images des caméras corporelles ont été examinées et une enquête interne a démarré".

L'infirmière dit "accepter leurs excuses" et vouloir "travailler avec eux pour promouvoir un meilleur dialogue". D’après la police d’Utah, l'agent qui avait procédé à l'interpellation a été "suspendu du programme de collecte d'échantillons sanguins" et les pratiques de ces équipes ont été revues. Le procureur du comté de Salt Lake a quant à lui déclaré via Facebook que par "équité face à tous ceux qui étaient impliqués" dans l'incident, il avait demandé une enquête criminelle.

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