VIDEO - Etats-Unis : un employé municipal tue 12 personnes à Virginia Beach, ce que l'on sait

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VIRGINIA BEACH - Un homme a abattu 12 personnes et en a blessé six autres vendredi soir dans un bâtiment de la ville de la station balnéaire de Virginia Beach avant d'être lui même abattu. Les motivations du tireur - un employé municipal - restent floues à cette heure.

 Les autorités de la  ville américaine de Virginia Beach tentaient samedi de comprendre pourquoi un  employé lourdement armé a ouvert le feu la veille sur ses collègues des  services municipaux, faisant 12 morts avant d'être abattu à l'issue d'une"fusillade longue et intense" avec la police. Voici ce que l'on sait : 

Où et quand la fusillade s'est elle produite ?

Il était environ 16h vendredi (22h en France) lorsqu'il a fait irruption dans  un bâtiment municipal de la ville de Virginia Beach située sur la côte est des Etats-Unis à 200km de Washnigton. Lourdement armé il a tiré "à l'aveugle", aux  différents étages, sur toutes les personnes se trouvant sur son passage. Repérant l'étage du bâtiment où se trouvait le tireur par le bruit du sifflement des balles, les policiers sont intervenus. "C'était un long échange de coups de feu entre ces quatre policiers et le suspect." S'en est suivie une "fusillade longue et intense" avec la police, arrivée  sur les lieux en l'espace de quelques minutes, a indiqué le chef de la police  de Virginia Beach, James Cervera. 


Touché, le tireur a succombé à ses blessures. James Cervera a précisé qu'un policier avait été "sauvé" par son gilet pare-balles.

Sur place, les policiers ont retrouvé un pistolet avec de nombreux chargeurs vidés. Les lieux de la fusillade s'apparentent à une "zone de guerre", a estimé le chef de la police.


Arthur Felton est parvenu à évacuer l'immeuble après le début de la fusillade. "Je n'aurais jamais pensé que ça arrive dans mon bâtiment", a confié cet employé de la ville, cité également par le quotidien. "Les gens qui ont été touchés... je suis sûr que je connais la plupart d'entre eux", a-t-il précisé.

Quel est le bilan ?

Le bilan, de 11 morts dans un premier temps, a été revu à la hausse et a été porté à 12 après le décès d'une victime qui a succombé à ses blessures sur le chemin de l'hôpital. Quatre autres personnes blessées sont soignées dans les hôpitaux de la région et d'autres auraient pu s'y rendre par leurs propres moyens, a précisé le responsable policier.    

Que sait on du tireur ?

 Le tireur était un employé municipal, et l'enquête est en cours.   Il s'agit de DeWayne Craddock, employé municipal depuis une quinzaine  d'années. Les motivations pour lesquelles il a tiré sur ses collègues restaient, pour l'heure, inconnues.  Il avait 40 ans et avait servi dans la garde nationale dans sa jeunesse. Son entourage le plus proche est actuellement interrogé par les enquêteurs de police. Les autorités ont refusé de dire si le tireur était sous le coup d'une  mesure disciplinaire au travail ou s'il avait des antécédents judiciaires. Le  Wall Street Journal a rapporté qu'il avait été récemment licencié.

Qui sont les victimes ?

 Un par un, les visages des douze victimes ont été projetés sur un écran,  accompagnés de brefs éléments biographiques, lors d'une conférence de presse  riche en émotion samedi matin. Sept hommes et cinq femmes tombés vendredi sous  les balles d'un de leurs collègues.


Richard Nettleton, technicien municipal, travaillait depuis 28 ans pour la  ville de Virginia Beach, station balnéaire de 450.000 habitants à environ 300  kilomètres au sud de Washington. Michelle "Missy" Langer comptait elle 12  années de service public, Katherine Nixon 11...  "Ils laissent derrière eux un vide que nous ne serons jamais en mesure de  combler", a déclaré samedi matin le responsable administratif de la ville, Dave  Hansen. "Nous voulons que vous sachiez qui ils sont, afin que vous appreniez dans  les jours et les semaines à venir ce qu'ils représentaient pour nous tous, pour  leurs familles, leurs amis et leurs collègues", a-t-il poursuivi, indiquant que  quatre personnes étaient toujours hospitalisées dans un état grave. 

Prière de Pharell Williams

"C'est un jour atroce", a déclaré le gouverneur de l'Etat de Virginie, Ralph Northam, qui est arrivé sur place.

Bobby Dyer, le maire de cette station balnéaire qui abrite également une importante base de la marine militaire américaine, a parlé devant les journalistes "du jour le plus catastrophique de l'histoire de Virginia Beach".   


"Nous prions pour notre ville, pour les vies perdues, pour leurs familles et tous ceux affectés", a tweeté le chanteur Pharrell Williams, originaire de Virginia Beach.  

150 fusillades depuis le début de l'année

Les Etats-Unis sont régulièrement endeuillés par des fusillades de ce type.  Le droit de détenir une arme est garanti dans le pays par le deuxième amendement à la Constitution. Il y a eu 150 fusillades ayant fait plus de quatre victimes -blessées ou décédées- depuis le début de l'année 2019, selon Gun Violence Archive, une ONG spécialisée. 


La question des violences armées prend une dimension particulière en Virginie, car c'est dans cet Etat que siège la National Rifle Association (NRA), le premier lobby des armes aux Etats-Unis.

Cet Etat traditionnellement conservateur, mais qui se colore démocrate à mesure qu'il s'urbanise et se diversifie, a été le théâtre en 2007 d'une fusillade particulièrement meurtrière: un étudiant instable mentalement avait abattu 32 personnes sur le campus de l'université Virginia Tech.


Chaque fusillade meurtrière relance un débat sur la régulation des armes à feu, mais celui-ci tourne fréquemment à vide. 

"C'est inacceptable que l'Amérique reste l'unique pays développé où ceci est habituel. Nous devons agir", a estimé, sur Twitter, le candidat à l'investiture démocrate pour la présidentielle 2020 Pete Buttigieg

"Nos coeurs vont vers tous ceux touchés par cet acte de violence armée insensée", a écrit l'association "Moms demand action", qui milite pour des lois plus strictes encadrant les armes.


Malgré la répétition de ces fusillades et de nombreux appels au changement, la législation fédérale n'a pratiquement pas évolué ces dernières années. 

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